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Una fase no tratada en la vida reproductiva de la mujer – Noticias y revisión del médico naturópata

LISA BRENT, ND, LAc

La perimenopausia es el período de tiempo en el que las mujeres pasan de la premenopausia (los años reproductivos) a la menopausia. Por lo general, estos cambios ocurren entre las edades de 40 y 51 y generalmente duran alrededor de 4 años. La perimenopausia termina 1 año después del último ciclo menstrual de la mujer, momento en el que se encuentra oficialmente en la menopausia. 1 Los síntomas de la perimenopausia pueden ser leves, como cambios leves en el ciclo menstrual, o períodos mucho más graves, incluso abundantes, y cambios de humor debilitantes.

Me encanta tratar a las mujeres en esta etapa de su vida, ya que a menudo son incomprendidas y tratadas poco por la comunidad médica convencional. La mayoría de las mujeres no se dan cuenta de que debido a las fluctuaciones hormonales extremas de la perimenopausia, la experiencia puede ser más difícil y desafiante que la menopausia en sí.

A las mujeres que buscan ayuda de su médico de atención primaria o ginecólogo a menudo se les prescribe un antidepresivo o anticonceptivos orales para controlar sus síntomas. Algunas mujeres ni siquiera mencionan sus síntomas a sus médicos porque creen que deben "aguantar" o que no hay nada que pueda ayudar de manera segura. No es absolutamente cierto. La medicina naturopática tiene muchas herramientas para apoyar a esta población de pacientes. Una evaluación completa de las hormonas tiroideas, suprarrenales y reproductivas, así como una evaluación del sistema gastrointestinal y la influencia de las toxinas ambientales, pueden ser muy útiles para determinar un curso de tratamiento que ayudará a traer vitalidad y una salud óptima a las vidas de estos. mujeres.

Inicio y síntomas

La perimenopausia puede comenzar en cualquier momento entre los 30 y los 40 años de la mujer. Muchas mujeres se sorprenden cuando estos cambios comienzan a ocurrir, ya que asumen que son demasiado jóvenes para tener problemas hormonales. En el área de la bahía de San Francisco, donde vivo, las mujeres tienden a tener hijos en la vejez. En este grupo demográfico, por lo tanto, no es raro tener niños pequeños y estar en la perimenopausia al mismo tiempo. Muchas mujeres de este grupo de edad están ocupadas (criando hijos, desarrollando carreras, cuidando de padres que envejecen), por lo que cuando comienzan a experimentar cambios en su salud, a menudo los pasan por alto, asumiendo que se deben al inevitable declive relacionado con la edad.

La perimenopausia es muy sintomática para aproximadamente el 20% de las mujeres; sin embargo, casi todas las mujeres experimentan síntomas hasta cierto punto. 2 La queja que escucho con más frecuencia en mi oficina es: "Ya no me siento como yo mismo". Los detalles de esta declaración pueden incluir cualquiera o todos los siguientes:

  • Aumento de peso (especialmente alrededor de la mitad) a pesar de una buena dieta y ejercicio
  • Insomnio y trastornos del sueño
  • Pérdida de la libido y la función sexual
  • [19659009] Sofocos y sudores nocturnos
  • Menstruación abundante y frecuente
  • Dolor y agrandamiento de las mamas
  • Dolor de cabeza y migraña
  • Incapacidad para tolerar el alcohol
  • Resistencia a la insulina alcohólica
  • Cambios de humor, como ansiedad, depresión y irritabilidad
  • Cabello seco y adelgazado
  • Piel seca, pérdida de elasticidad de la piel facial
  • Inicio o empeoramiento de síntomas de "dominancia de estrógenos", tales como fibromas uterinos, enfermedad fibroquística de la mama, quistes ováricos y endometriosis

Evaluación

Sangre

El análisis de sangre es útil para determinar reserva ovárica, función tiroidea, deficiencia de hierro y estado de vitamina D. Si el ciclo menstrual ha comenzado a ser irregular, se puede realizar un análisis de sangre en el tercer día del ciclo que incluya hormona estimulante del folículo (FSH), hormona luteinizante (LH) y estradiol aportan datos valiosos sobre el estado de la menopausia. Un panel de ayuno de lípidos, insulina y HbA1c puede resaltar los factores de riesgo de enfermedad cardiovascular y metabólica que aumentan en las mujeres posmenopáusicas. Los análisis de sangre especializados pueden descartar infecciones crónicas, alergias alimentarias, intestino permeable y otros contribuyentes potenciales al cuadro sintomático. (Los incluiré en una evaluación inicial si los antecedentes y la presentación clínica indican que los síntomas pueden deberse a factores distintos de los cambios hormonales apropiados para la edad).

Saliva

Usamos pruebas de saliva para evaluar ritmo de cortisol y niveles biodisponibles de hormonas reproductivas. Debido a la variabilidad de los niveles hormonales a lo largo del día, una cosecha de 4 puntos permite un promedio más preciso de la producción diaria. Las pruebas de laboratorio a menudo revelan una disminución de la progesterona debido a la ovulación intermitente. Pero debido a que los ovarios siguen produciendo estrógeno, puede resultar un "dominio de estrógeno" relativo. Esto puede provocar muchos de los síntomas más comunes, así como un mayor riesgo de hiperplasia y cáncer de endometrio. 3 Durante los 2 a 10 años anteriores a la verdadera menopausia, los niveles de estrógeno pueden fluctuar enormemente. La mayoría de las mujeres perimenopáusicas tienen niveles de estrógeno más altos que las mujeres de entre 20 y 30 años. 4 Las mujeres más sintomáticas tienen tanto estrógeno más alto como menos progesterona. 5

Gastrointestinal

La prueba funcional de las heces nos permite evaluar los niveles de bacterias beneficiosas en comparación con las patógenas, función inmunológica intestinal, salud intestinal en general e inflamación. Debido a que muchas enfermedades crónicas son el resultado de desequilibrios digestivos y una absorción inadecuada de nutrientes, la evaluación del microbioma puede ser muy útil para allanar el camino para tratamientos hormonales exitosos.

Medicina ambiental

Los disruptores endocrinos, como sustancias químicas tóxicas, micotoxinas, enfermedades transmitidas por garrapatas, metales pesados ​​e infecciones crónicas, pueden afectar la función hormonal y exacerbar los desequilibrios. Una ingesta completa y posiblemente un cuestionario especializado ayudarán a aclarar si estos factores deben estudiarse. Es cada vez más común ver alteraciones hormonales en mujeres de todas las edades debido o al menos afectadas por enfermedades adquiridas por el medio ambiente.

Tratamiento

Dieta, estilo de vida y ejercicio

Para ser sincero, una dieta deficiente no suele ser un problema para las mujeres de mi grupo demográfico, ya que estas mujeres suelen ser bien versado en alimentación saludable y regímenes de ejercicio. Irónicamente, estos son pacientes que a veces necesitan asesoramiento para aliviar sus restricciones dietéticas y disminuir el ejercicio extenuante que empeora los aumentos de cortisol.

Sin embargo, incluso si la dieta diaria está bien equilibrada, se pueden brindar recomendaciones para aumentar los alimentos ricos en fitoestrógenos, disminuir la exposición a los xenoestrógenos y enfatizar los alimentos limpios, orgánicos, integrales y muchas grasas saludables. La mayoría de las mujeres que veo ya han probado dietas cetogénicas, ayuno intermitente y varios programas de limpieza para perder peso. A menudo necesitan ser educados sobre la importancia de mantener un nivel de azúcar en sangre estable, comer una variedad de alimentos integrales y reducir la ingesta de alcohol. El vino es particularmente popular entre mi grupo demográfico. Si bien es un medio tentador para aliviar la ansiedad y el estrés, el alcohol casi siempre provoca trastornos del sueño, peores sofocos y aumento de peso.

El asesoramiento dietético también puede desempeñar un papel importante en la reducción del exceso de estrógeno en una perimenopausia típica. El aumento de fibra de vegetales y granos sin gluten y el consumo de vegetales crucíferos como brócoli, coliflor, col rizada, repollo chino y coles de Bruselas, así como el uso de suplementos como diindolilmetano (DIM) y D-glucarato de calcio, contribuirán a microbioma saludable y eficaz eliminación de estrógenos. 6

Los alimentos de apoyo al hígado, como las verduras de hoja verde oscuro, la cúrcuma, el té verde y el aceite de oliva, también son muy recomendables. Hierbas como Silimarina (cardo mariano), Taraxacum (diente de león) y Arctium lappa (bardana) se pueden utilizar como té o en una mezcla de suplementos lipotrópicos para ayudar al hígado con la síntesis y desintoxicación de hormonas. Los paquetes de aceite de ricino también brindan un apoyo maravilloso durante este período de fluctuación hormonal.

La tríada hormonal: tiroides, suprarrenal y ovario

Tiroides

Un examen completo de la tiroides puede revelar hipotiroidismo subclínico, tiroiditis autoinmune o una glándula que funciona mal. 7. El tratamiento debe ser apropiado para los resultados de laboratorio y también debe basarse en la habilidad del médico en el uso de diversas herramientas de tratamiento de la tiroides. Los nutrientes tales como yodo, zinc / cobre, Coleus forsko h lii L-tirosina, así como productos glandulares, pueden ayudar a normalizar la función tiroidea. Cuando sea apropiado, los medicamentos para la tiroides deshidratados pueden ser un apoyo temporal o parte de un enfoque de hormonas bioidénticas a largo plazo que brinde un control de síntomas bienvenido.

Adrenal

No necesariamente necesitamos una prueba suprarrenal para demostrar que las mujeres de cuarenta años están estresadas (aunque a algunas pacientes les gusta ver los datos para mostrar que cómo se sienten es real). Pero eliminar los factores estresantes no siempre es una opción. Nuestro enfoque más eficaz es proporcionar herramientas para ayudar a modular la respuesta al estrés y apoyar la resiliencia del paciente para que pueda navegar este período de su vida sin agotarse por completo. El asesoramiento sobre límites saludables, la meditación, el ejercicio y la dieta siempre son útiles. Si una mujer tiene antecedentes de trauma, este puede ser un momento de su vida en el que esté lista para realizar un trabajo de sanación más profundo con un terapeuta o un sanador somático. Nuestras hierbas adaptogénicas, como Withania (ashwagandha), raíz de Eleutherococcus Ocimum (albahaca santa) y Rhodiola 8 lata crear una infraestructura de apoyo debajo de las fluctuaciones de las hormonas reproductivas.

Hormonas ováricas

En mi experiencia, la perimenopausia es el momento de la progesterona. El uso adecuado de progesterona bioidéntica puede ser increíblemente eficaz para aliviar muchos síntomas molestos durante este tiempo. Utilizada como crema transdérmica o en forma oral micronizada, la progesterona reduce los síntomas vasomotores, mejora el sueño, la sensibilidad de los senos, la irritabilidad y la menstruación abundante. La progesterona micronizada oral (OMP) puede aumentar la formación de hueso y tiene beneficios cardiovasculares. La OMP no aumenta la proliferación mamaria ni el riesgo de cáncer 5 ; de hecho, puede ayudar a mitigar los efectos del exceso de estrógeno en los senos y el útero. 9

Una hipótesis inexacta sobre la perimenopausia es que los niveles de estrógeno están disminuyendo o son deficientes. Como resultado, a menudo veo que se prescribe terapia de estrógeno mientras una mujer todavía tiene una menstruación bastante regular. Esto puede contribuir a (o exacerbar) la dominancia de los estrógenos y un aumento del cortisol. 4

La testosterona también puede ser un actor en el tratamiento de la perimenopausia. Los niveles fisiológicos de testosterona son importantes para mantener la fuerza de los músculos, huesos y tejidos conectivos. 1 0 La testosterona también juega un papel clave en el cerebro en el aumento de neurotransmisores, como la dopamina, que son cruciales para elevar el estado de ánimo y el deseo sexual. Estos hallazgos respaldan el papel protector de la testosterona biodisponible para contrarrestar los efectos proliferativos del estrógeno en el tejido mamario. 1 1

La medicina herbaria tiene una larga historia de éxito en el apoyo a las mujeres a través de cambios hormonales. Hierbas como Actaea racemosa (cohosh negro), Trifolium (trébol rojo), Dioscorea (ñame silvestre), Panax ginseng y muchos otros pueden proporcionar un apoyo sintomático eficaz y no hormonal durante la perimenopausia. Muchas de las mujeres que vienen a mi consultorio ya han probado algunos protocolos de hierbas occidentales o chinas, y a menudo encuentran algo de alivio, pero no lo suficiente como para mitigar por completo sus síntomas. La terapia con hormonas bioidénticas (bHRT) es una especialidad de mi práctica, por lo que muchas mujeres eligen verme porque están interesadas en esta opción. Cuando sea apropiado, bHRT puede cambiar las reglas del juego.

Modalidades adicionales

La terapia de nutrientes intravenosa, las inyecciones intramusculares de vitamina B y la acupuntura son herramientas que se utilizan en mi clínica para ayudar a las mujeres en varias etapas de la perimenopausia y se pueden adaptar al cuadro sintomático individual. Una vez que el panorama hormonal se ha estabilizado, la terapia con péptidos para ayudar con la pérdida de peso y el envejecimiento saludable puede ser muy eficaz. La acupuntura también es una modalidad bienvenida para una gran variedad de síntomas, en particular los trastornos del sueño. 1 2

Estudio de caso

B.C. es una mujer de 49 años con 2 hijos adultos que experimentaron aumento de peso, dolor articular, fluctuaciones de temperatura, disminución de la libido, irritabilidad y alteraciones del sueño. Afirmó que era muy activa, tenía una dieta saludable y había luchado con estos síntomas durante varios meses, durante los cuales había ganado 20 libras, principalmente alrededor de los senos y el vientre. "Siento que estoy usando una capa de pelusa por todo el cuerpo". Su ciclo menstrual había sido irregular y ligero desde un procedimiento de ablación para frenar el sangrado menstrual abundante un año antes. ANTES DE CRISTO. siempre había tenido períodos abundantes y dolorosos. El estrés era alto, pero se manejaba con ejercicio regular. Los antecedentes familiares fueron importantes para el cáncer de útero (abuela materna) y la menopausia posterior (madre).

La historia personal y familiar de A.C. sugirió un patrón de predominio de estrógenos. A medida que se acercaba a la menopausia, A.C. estaba ejerciendo cada vez más su influencia sobre las células grasas, el tejido mamario y el revestimiento del útero, ya que los niveles adecuados de progesterona no lo desafiaban.

Algunas pruebas básicas de laboratorio para evaluar la función tiroidea (que puede verse afectada por el exceso de estrógeno 13 ), el estado del hierro y la vitamina D fueron parte de nuestra primera evaluación. Las pruebas de hormonas salivales se consideraron innecesarias, ya que su cuadro clínico de predominio de estrógenos era claro y la desregulación suprarrenal no era motivo de preocupación. Los resultados de laboratorio significativos incluyeron los siguientes: TSH = 2,79 mU / L; T3 libre = 2,6 pg / ml; T4 libre = 89 ng / dL; Anticuerpos anti-TPO = <10 UI / mL; Testosterona libre = 1.05 pg / mL; 25-OH-vitamina D = 26,2 ng / ml.

Diagnóstico laboral

Dominio de estrógenos; Hipotiroidismo subclínico; Deficiencia de vitamina D; Deficiencia de andrógenos. ANTES DE CRISTO. tenía un cuadro perimenopáusico bastante típico, que a menudo incluye cierto grado de hipofunción tiroidea. Su bajo contenido de vitamina D probablemente contribuyó a muchos de sus síntomas y un recordatorio de que no todo en esta etapa de la vida se trata únicamente de hormonas reproductivas.

Plan de tratamiento

  • Tiroides seca natural (NDT): 32,5 mg por día por la mañana. Objetivo: Un curso de END a corto plazo puede ser una forma sencilla y segura de mejorar los síntomas, iniciar el metabolismo y proporcionar sinergia al protocolo de tratamiento. Aunque hay una serie de estrategias a base de hierbas efectivas para mejorar la función tiroidea, muchos de mis pacientes están frustrados con sus esfuerzos anteriores y están ansiosos por ver resultados.
  • Progesterona SR (liberación prolongada) 100 mg: 1 cápsula al acostarse todos los días sin menstruación. Objetivo: ayudar a eliminar el exceso de estrógeno de los tejidos y "equilibrar" la estimulación estrogénica
  • Testosterona 1,5 mg de crema compuesta: para aplicar diariamente en los labios por la mañana. Objetivo: mejorar la libido, la masa muscular magra y la cognición 10
  • DIM 100 mg: 1 cápsula por la mañana. Objetivo: eliminar el exceso de estrógenos
  • Stress B-Complex : 2 cápsulas en el desayuno. Propósito: apoyar la función del sistema nervioso y la desintoxicación 14
  • Glicinato de magnesio 110 mg: 2 tabletas antes de acostarse. Propósito: apoyo para la relajación y el sueño 15
  • Vitamina D3 : 5000 UI / día en un complejo con vitaminas A, E y K. Propósito: Actuar como prehormonal para múltiples vías y para apoyar el estado de ánimo, la función inmunológica y los huesos 16
  • Añadir fibra diaria a la dieta en forma de linaza, chía y cáñamo y aumentar la ingesta de crucíferas verduras : siempre cocinadas y consumidas al menos 2 horas lejos de los medicamentos para la tiroides. Propósito: Apoyar aún más la eliminación del exceso de estrógeno

Seguimiento

En nuestra próxima visita un mes después, A.C. informó sentirse mejor. Había perdido 13 libras desde que comenzó el régimen, dormía toda la noche y su estado de ánimo estaba más equilibrado.

Dos meses después, había perdido un total de 24 libras e informó: "Me siento como yo mismo". Su período seguía siendo irregular y sus períodos estaban retrocediendo.

Las pruebas de laboratorio de seguimiento mostraron lo siguiente: TSH = 1,89 mU / L; Testosterona libre = 2,95 pg / ml; 25-OH-vitamina D = 41,3 ng / ml. Se le recomendó a AC que continuara con nuestro plan de tratamiento hasta que comenzara a saltarse períodos con más frecuencia o sus síntomas cambiaran.

Conclusión

Proporcionar opciones de tratamiento eficaces para las mujeres perimenopáusicas es crucial para su calidad de vida y para la prevención de enfermedades crónicas después de la menopausia. Las modalidades naturopáticas se adaptan perfectamente al tratamiento de esta población debido a nuestra amplia variedad de herramientas y variaciones individuales en esta etapa de la vida de una mujer. Es extremadamente satisfactorio ver a una mujer recuperar su sentido de vitalidad y confianza a medida que se restaura su salud hormonal.

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Lisa Brent, ND, LAc se graduó del programa combinado de medicina naturopática y medicina clásica china en NCNM en 2000. Es la fundadora y directora médica de Be Well Natural Medicine en Mill Valley, CA, donde se especializa en la salud de la mujer y, en particular, el uso seguro y eficaz de la terapia con hormonas bioidénticas. El Dr. Brent también tiene un interés especial en las enfermedades adquiridas por el medio ambiente y su impacto en la salud hormonal de la mujer en todas las etapas de su vida reproductiva. Vive en el condado de Marin, California, con su esposo, su perro y sus 3 hijos adolescentes, quienes la mantienen ocupada y feliz.

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