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Regreso a las raíces de la resiliencia comunitaria en Hawái

Por Libby Leonard

"Hay cuatro cosas que debes saber", le dice David Fuertes al joven que menciona. “Debes conocer tus orígenes, porque tus antepasados ​​abrieron el camino. Debes conocer tus valores y conectarte con esos valores, ya que esto te inspirará a tomar decisiones. Debe conocer su propósito, ya que esto le mostrará el "por qué" de lo que está haciendo. Y debes imaginar lo máximo para ti y tu lāhui [or ‘people’] . "

Fuertes es el director ejecutivo de Kahua Pa & # 39; a Mua, una organización sin fines de lucro en agricultura enfocada en la educación en North Kohala, en el bucólico extremo norte de Hawaii.; I Island (también conocida como la Gran Island). Es una de las muchas organizaciones que han surgido durante la última década en busca de seguridad alimentaria y resiliencia en el estado de Aloha.

Hawai & # 39; i está "mostrando al resto del país como Los sistemas alimentarios circulares, regenerativos y locales pueden respaldar la economía, fortalecer el patrimonio cultural y mejorar la salud general de la comunidad ", según el Center for Food Safety, un grupo de defensa sin fines de lucro. Sus docuseries, Regenerating Paradise muestra programas locales de la granja a la escuela, recolección comunitaria de OP, programas de capacitación en emprendimiento agrícola e iniciativas de salud del suelo y la legislación sobre compostaje

introducida en 2012 que reconocía que Hawái se había vuelto "peligrosamente adicto" a los alimentos importados. En ese momento, el 92% de los alimentos de Hawái eran importados, lo que significaba que en caso de un desastre natural o una catástrofe global, las islas solo tendrían siete días para sobrevivir.

A raíz de la Ley de Alimentos, Energía y Conservación, un proyecto de ley de política agrícola quinquenal de 288.000 millones de dólares aprobado por el Congreso durante la Gran Recesión, el proyecto de ley de Hawái exigía la expansión de la agricultura para reducir los gastos, crear más puestos de trabajo y mantener el dinero en las economías locales

Sin embargo, incluso antes de que se introdujera la legislación estatal, North Kohala, un área destinada principalmente a la agricultura, ya tenía un plan para lograr un 50% de autosuficiencia alimentaria para 2020. La comunidad aún tiene que seguir su progreso, pero Kahua Pa & # 39; a Mua es una de las organizaciones sin fines de lucro más pequeñas que ha ayudado a hacer grandes avances hacia este objetivo.

Sin embargo, incluso antes de que se introdujera la legislación estatal, North Kohala, un área destinada principalmente a la agricultura, ya tenía un plan para lograr un 50% de autosuficiencia alimentaria para 2020. La unidad de comunicaciones aún tiene que rastrear su progreso, pero Kahua Pa & # 39; a Mua es una de las organizaciones sin fines de lucro más pequeñas que ha ayudado a hacer grandes avances hacia este objetivo.

  Los miembros del programa de mentoría Ho 'okahua Ai de Kahua Pa' a Mua se preparan para un Oli (canto) hawaiano, que implica pedir permiso y sabiduría al Todopoderoso del Todopoderoso. los antepasados. (Foto: Malia Welch)

Kahua Pa & # 39; a Mua's Ho & # 39; okahua Ai miembros del programa de mentores se preparan para un Oli (canto) hawaiano, que consiste en pedir permiso al Todopoderoso desde lo alto y a los antepasados y sabiduría. (Foto: Malia Welch)

Cuidando a la comunidad

Fundada en 2010 por Fuertes y su esposa Carol, Kahua Pa'a Mua opera bajo la premisa de que la sustentabilidad verdadera y duradera no proviene solo de la colaboración con la tierra, sino de permitir que los miembros de la comunidad se cuiden unos a otros.

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Con varios años de experiencia en administración de empresas, Carol Fuertes es secretaria y tesorera de la organización sin fines de lucro. David Fuertes lideró la visión, junto con más de 30 años de enseñanza agrícola en el Departamento de Educación de Hawái, y experiencia como mentor de jóvenes después de la jubilación. Ambos querían enfocar su trabajo en los jóvenes de la zona cuando crearon la organización, inicialmente una expansión de una cooperativa de taro orientada a la familia.

  Carol Fuertes, cofundadora y tesorera de Kahua Pa & # 39; a Mua. (Foto: Kahua Pa & # 39; a Mua)

Carol Fuertes, cofundadora y tesorera de Kahua Pa & # 39; a Mua. (Foto: Kahua Pa'a Mua)

"Si quieres comer durante un año, planta el taro. [If] quieres comida para más de un año, planta un árbol. Pero si quieres alimentar a la comunidad de por vida, invierta en nuestros hijos ”, dice David Fuertes, quien proviene de una larga lista de propietarios y constructores de comunidades. Se mudó a Kohala en 1975, pero creció en Kauai, donde su padre, que emigró de Filipinas, trabajó en una plantación de caña de azúcar y ayudó a organizar a sus compañeros de trabajo para que hicieran huelga por mejores condiciones laborales y salarios.

Kahua Pa & # 39; a Mua ahora alberga un programa de tutoría que enseña a los estudiantes de 13 a 18 años sobre la cría de animales y la producción agrícola para cultivar y distribuir alimentos en toda la comunidad. El programa lleva el nombre de Ho 'okahua Ai, que significa "construir una base de nutrición, sustento, comunicación e intercambio".

  El mentor de jóvenes Loa Patao, a la derecha, demuestra cómo limpiar el kalo hervido antes de batirlo para hacer comida básica hawaiana más tarde. (Foto: Malia Welch)

La mentora juvenil Loa Patao, a la derecha, muestra cómo limpiar el kalo hervido antes de machacarlo para preparar la comida básica hawaiana más tarde. (Foto: Malia Welch)

Mientras que otras iniciativas juveniles en las islas utilizan la agricultura orgánica, en Kahua Pa & # 39; a Mua, los estudiantes emplean métodos de cultivo natural coreanos que fertilizan el suelo con microorganismos autóctonos (OMI): bacterias, hongos , nematodos, protozoos: del medio circundante en lugar de fertilizantes inorgánicos. Inventado en Corea a mediados de la década de 1960 por Cho Han-kyu (también conocido como "Master Cho"), estos métodos se han vuelto ampliamente utilizados en Hawái, pero aún no han ganado tracción en el continente estadounidense. Además de producir cultivos de alto rendimiento, estas técnicas ayudan a producir suelos saludables y secuestran carbono, lo que reduce las emisiones de gases de efecto invernadero.

"Es más o menos el crecimiento de la naturaleza usando la naturaleza", dice Jamiel Ventura, de 21 años, quien inició el programa de mentores para jóvenes de Kahua Pa & # 39; a Mua y desde entonces ha regresado como asistente de granja a través de la organización sin fines de lucro de 39; Honolulu. KUPU, una división de AmeriCorps, que facilita programas ambientales enfocados en la juventud. Ventura se interesó por primera vez en la agricultura en la escuela secundaria a través de un videojuego llamado Viva Piñata, en el que los jugadores plantan cultivos en huertos. Fue la enseñanza de Fuertes sobre la agricultura natural coreana lo que provocó por completo la pasión de Ventura.

  Ex miembro del programa de mentores de jóvenes Ho 'okahua Ai y actual asistente agrícola Jamiel Ventura. (Foto: Malia Welch)

Ex miembro del programa de mentores juveniles Ho'okahua Ai y actual asistente agrícola Jamiel Ventura. (Foto: Malia Welch)

  Jamiel Ventura apoya con orgullo su demostración de los componentes críticos de la agricultura natural coreana. (Foto: Libby Leonard)

Jamiel Ventura apoya con orgullo su demostración de los componentes críticos de la agricultura natural coreana. (Foto: Libby Leonard)

Pero Fuertes también comenzó a usar estas técnicas en 2008, después de haber sido invitado a la Universidad de Hawái para ver al Maestro Cho dar una clínica. Su motivación para enseñar este método de agricultura más limpia llegó cuando su hijo murió de cáncer.

Antes de que el hijo de Fuertes muriera a la edad de 36 años, los médicos encontraron rastros de 2,4,5-T (ácido triclorofenoxiacético) en su cuerpo, un ingrediente de un herbicida que alguna vez se usó en la granja familiar. El ácido también fue un componente del Agente Naranja, un herbicida y defoliante utilizado como parte de la guerra química en la Guerra de Vietnam. Prohibido por la EPA en 1979, el 2,4,5-T se utilizó durante la era de las plantaciones y permaneció en la comunidad durante algún tiempo. Según David Fuertes, si supieras a quién preguntar, aún podrías conseguirlo.

"Habiendo nacido y criado en una plantación de azúcar, el uso de productos químicos era una forma de vida", dice, y agrega: "Lo usamos de manera irresponsable para hacer el trabajo sin pensar en las consecuencias".

Ahora David Fuertes trabaja para que la salud de los cultivos se extienda a la salud de las personas, así como a la conservación y preservación del medio ambiente.

"La idea es que si cuidas la tierra, la tierra te cuida a ti", dice.

  Los miembros del Programa de Resiliencia Agrícola de Ohana y el Programa de Mentores de Ho'okahua Ai aprenden a preparar alimentos básicos hawaianos. (Foto: Malia Welch)

Los miembros del Programa de Resiliencia Agrícola de Ohana y el Programa de Mentores Ho'okahua Ai aprenden cómo hacer que la comida hawaiana sea la opción preferida. (Foto: Malia Welch)

Se alimentan unos de otros

A mediados del siglo XVIII, North Kohala albergaba a 40.000 personas que usaban sistemas de subsistencia que habían desarrollado para proteger y restaurar tanto la tierra como el océano. Durante ese tiempo, el concepto de propiedad privada no existía. Sin embargo, después de la llegada del capitán James Cook a la isla en 1778, el interés de los inversores extranjeros en el azúcar creció, lo que finalmente interrumpió el estilo de vida hawaiano. En el siglo XIX, Kohala albergaba seis de las docenas de plantaciones de caña de azúcar del estado, pero en la década de 1990 estos negocios de explotación se agotaron cuando la producción de azúcar se trasladó a otros países.

Hoy en día, Kohala tiene alrededor de 6.500 residentes, la mayoría de los cuales trabaja en la industria del turismo en apuros. La tierra destinada a la agricultura fue comprada principalmente por los ricos, muchos de los cuales no utilizan su propiedad como tierra agrícola, lo que hace que el cultivo sea en gran medida inaccesible para la comunidad. Esto evita que Kohala sea la canasta de comida que alguna vez fue y podría volver a ser.

Después de trabajar como administrador de tierras para un desarrollador continental, David Fuertes tuvo suerte y recibió 5 acres. Esa tierra, que es parte del laboratorio de aprendizaje de la organización sin fines de lucro, contiene su nuevo imu certificado, un horno subterráneo tradicional. Esperan que eventualmente, con fondos suficientes, el laboratorio tenga una instalación de procesamiento que pueda usarse para cocinar alimentos para las escuelas y la comunidad.

Los otros 5 acres adquiridos por Fuertes procedían de un terrateniente. Fuertes lo sabía a través de Future Farmers of America. Había estado inactivo durante 20 años antes de que el propietario preguntara si Fuertes podía usarlo. Además del programa de mentores para jóvenes, esta tierra es el hogar de la iniciativa Ohana Agriculture Resilience de la organización sin fines de lucro. Lanzado en 2019 con la esperanza de crear una revolución en la sostenibilidad alimentaria del patio trasero, proporciona a 10 familias dos hileras de cultivos de 100 pies en su granja de forma gratuita. En el transcurso de un año, las familias aprenden varios aspectos de la agricultura y la cría de animales y pueden cultivar lo que quieran.

Una vez que se han graduado del programa, las familias pueden elegir el equipo para continuar sus operaciones en casa. Las opciones incluyen un recinto móvil llamado tractor de pollos para criar pollos, una pocilga inodoro que compone el estiércol y procesa las toxinas debajo de las patas del cerdo, o un tanque acuapónico para cultivar peces y productos sin suelo.

"Saqué mucho del programa y establecimos una red con todas las demás familias", dice David Gibbs, quien, junto con su esposa Leah y sus dos hijos, fueron parte del primer grupo de Resiliencia Agrícola de Ohana. iniciativa. Los Gibbs se habían mudado recientemente de Utah para que sus hijos pudieran crecer en un solo lugar sabiendo de dónde venían sus alimentos. Ahora, el patio trasero de Gibbs tiene un jardín lleno de una variedad de frutas y verduras y pollos, cuyos huevos comparten con la comunidad.

Una de las razones por las que los programas tienen tanto éxito es por la calidez de David Fuertes. "Siempre nos hace sentir bienvenidos", dice Joël Tan, quien forma parte del grupo actual con su esposo. Tan es el Director de Impacto Social de una organización local llamada 1HeartHub. Encontró a Kahua Pa & # 39; a Mua realizando una evaluación de necesidades en el área. Tan y su esposo ahora cultivan repollo napa, uala y utong y, después del programa, esperan comenzar un huerto en su patio trasero de medio acre. "Al final del día, es gracia en este período de cuarentena", dice Tan.

  David Fuertes y Joël Tan. (Foto: Vanessa de Guia)

David Fuertes y Joël Tan. (Foto: Vanessa de Guia)

Brandon McCarthy, quien también es parte de la iniciativa con su esposa e hijos, dice que su deseo es cultivar algunos productos para las campañas de alimentos locales. "Creo que el espíritu de aloha es algo real y tangible", dice, "y son los programas como estos los que me hacen sentir más".

David Fuertes dice en la cultura hawaiana que alo significa muchas cosas, como "amor", "aina" [or “land”] "el universo", y esto significa "aliento". Entonces, cuando le dices aloha a alguien, en realidad estás dando tu aliento. "Es más que un simple saludo", dice. "Es dar parte de tu vida".

Fuente: CommonDreams.org

Imagen superior: La familia Gibbs, parte de la primera Iniciativa Ohana para la agricultura. (Foto: Malia Welch)

Libby Leonard es una periodista independiente que trabaja en National Geographic Digital en SF Gate y otros.

Este artículo fue escrito para YES! Magazine, una organización de medios de comunicación nacional sin fines de lucro que combina ideas poderosas y acciones prácticas. Con licencia de Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0.

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