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Porque necesitamos el futuro de una pequeña granja

Por Chris Smaje

La civeta de palma es un pequeño mamífero omnívoro de Indonesia y otras partes de Asia tropical. Al salir de su casa forestal a los cafetales, es capaz de percibir los mejores frutos de café perfectamente maduros. Al comerlos, digiere la pulpa y excreta los frijoles, añadiéndoles un aroma almizclado de sus glándulas anales.

En la década de 1990, el kopi luwak indonesio (café de civeta, elaborado con granos de café que habían pasado por el tracto digestivo de una civeta) se convirtió en un nuevo producto de lujo entre los amantes del café adinerados. Siendo la dinámica del mercado, los productores locales aprovecharon la demanda capturando y enjaulando civetas silvestres, alimentándolas a la fuerza con granos de café y vendiendo productos a un precio reducido. Aunque más barato, el café resultante carecía de la calidad del original otorgado por la nariz exigente de la civeta, y fue a expensas del bienestar ecológico y animal (1).

Vivimos en un mundo de compromisos. Si quieres un kopi luwak de muy buena calidad y bajo impacto ambiental, tienes que pagarle a alguien para que recorra los bosques en busca de civetas silvestres en tu nombre. Los humanos pueden simular el proceso y producir un producto similar a un costo menor, pero no es lo mismo.

A veces puede ser posible encontrar mejoras genuinas sin concesiones y beneficiosos para todos. Pero con la mayoría de las cosas, incluido el kopi luwak, y con la agricultura en general, existen compensaciones. Mejorar el precio y reducir el bienestar de los animales. Aumentar la productividad y también aumentar el trabajo humano, los combustibles fósiles o la contaminación aguas abajo. Y así. Si el costo de una mejora vale su precio es un juicio de valor que diferentes personas pesarán de manera diferente. Pero no se escucha la voz de todos, especialmente cuando los costos se trasladan al futuro.

En nuestro intento de proporcionar comida barata a nuestras multitudes humanas, la compensación es que muchas personas terminan comiendo mierda, en sentido figurado y, como acabamos de ver, a veces literalmente. Pero nuestra cultura se ve atraída por una narrativa de progreso constante, una narrativa que nos obliga a desviar nuestra atención de esta posibilidad planteada por el economista Thomas Sowell: no hay "soluciones", solo compromisos.

Hay diferentes formas de abordar los compromisos problemáticos o, en palabras del futurólogo Peter Frase, de "amar a nuestros monstruos". Si las acciones humanas están llevando a los polinizadores a la extinción, Frase sugiere que "profundicemos nuestro compromiso con la naturaleza" desarrollando pseudo-abejas robóticas para hacer el trabajo. No me detendré aquí en lo imaginativo que es, pero sugeriré un 'monstruo' ' completamente diferente que podríamos elegir amar si quisiéramos: una agricultura que no utiliza venenos que matan abejas, sino que privilegia intervenciones biológicas más complejas, incluyendo más trabajo humano. Podemos aprender a amar el trabajo inmediato de actuar sobre el mundo natural tanto como el trabajo mediado de desarrollar máquinas para hacerlo. Y también podemos amar los límites de la acción impuestos por la naturaleza tanto como amamos trascenderlos.

Un obstáculo para ese tipo de amor es la narrativa del progreso que he citado. Adoptar enfoques de baja tecnología y trabajo intensivo para resolver un problema o satisfacer una necesidad, en lugar de enfoques de alta tecnología que reemplacen el trabajo, se considera regresivo, un retroceso nostálgico en el tiempo, como si un trinquete histórico nos impidiera hacer cualquier cosa en el futuro que se parezca a cosas que hicimos en el pasado. En realidad, hay un trinquete que funciona así: economía política capitalista. El error que cometemos a menudo es asumir que este trinquete es una fuerza implacable de la naturaleza y no solo una forma particular de organizar la sociedad, con una historia que algún día puede terminar.

Estos dos monstruos de superación versus moderación se están convirtiendo en una división tan significativa en la política contemporánea como los viejos cismas entre derecha e izquierda. Thomas Sowell distinguió entre lo que llamó puntos de vista "restringidos" y "no restringidos" del bienestar humano, el primero enfatizando la optimización de las compensaciones dentro de restricciones relativamente inamovibles, el segundo enfatizando la perfectibilidad a través de la superación limitaciones. El primero suele asociarse, como el propio Sowell, con el pensamiento conservador. Abarca una noción popular del capitalismo como intercambio de mercado, la suma de innumerables transacciones sin un propósito superior o mano guía que surge de la racionalidad limitada de las personas que actúan en su aquí y ahora inmediato. La visión sin restricciones generalmente se ha asociado con la izquierda política y sus ideas de remodelar a las personas para que trabajen colectivamente, logrando nuevas metas y grandes cosas.

Pero estas certezas ahora se están disolviendo. El giro neoliberal en el capitalismo global envuelve la mente colmena del "mercado" en sí mismo con una especie de inteligencia de fronteras que se perfecciona y supera, que no tiene oposición a ninguna restricción que la razón humana busque colocar a su alrededor. Y varias hebras de izquierda sin restricciones se suscriben a este programa, volviéndose casi indistinguibles del capitalismo que presumiblemente rechazan. Testigos libros con títulos como Comunismo de lujo totalmente automatizado o La República Popular de Walmart: Cómo la corporación más grande del mundo está obteniendo la Fundación para el Socialismo .

En este panorama político emergente, los conservadores inclinados a la visión restringida están descubriendo que no hay nada particularmente restringido o conservador en el capitalismo corporativo, mientras que los de izquierda como yo, no están persuadidos ni por el capitalismo corporativo ni por los intentos para domarlo con versiones indiferentes de izquierda de la abundancia global industrializada, están descubriendo la necesidad de reevaluar la idea de compulsión y los aspectos de la política conservadora que informa. Si queremos legar un planeta habitable y abundante a nuestros descendientes, una parte fundamental de esta revalorización pasa por repensar la relevancia de las pequeñas explotaciones o sociedades 'campesinas'. que a menudo son despedidos por su « atraso '' o enterrado bajo un legado inutilizable de romance y nostalgia.

Por estas razones, debemos considerar algunas preguntas que las tradiciones políticas modernas difícilmente nos han preparado para responder sutilmente, o incluso para formular. ¿Qué pasaría si el camino de salida de la agricultura generalizada a la prosperidad urbano-industrial que siguen los países ricos de hoy ya no fuera viable para millones de personas pobres en los países "en desarrollo"? ¿Y si esa vida urbana-industrial de hecho se volviera cada vez más inalcanzable incluso en los países ricos frente a diversas crisis políticas, económicas y ecológicas? ¿Cómo podría desarrollarse el futuro de la humanidad?

Lo anterior está tomado del libro de Chris Smaje A Small Farm Future: Making the Case for a Society Built Around Local Economies, Self-Provisioning, Agricultural Diversity, and a Shared Earth (Chelsea Green Publishing, Octubre de 2020) y se reimprime con permiso del editor.

A Small Farm Future (Libro)

Chris Smaje ha estado colaborando con una pequeña granja en Somerset, suroeste de Inglaterra durante los últimos quince años. Anteriormente, fue científico social universitario, trabajando en el Departamento de Sociología de la Universidad de Surrey y el Departamento de Antropología de Goldsmiths College en aspectos de política social, identidad social y medio ambiente. Desde que se trasladó a la práctica y la política de la agroecología, ha escrito para varias publicaciones como The Land, Dark Mountain, Permaculture Magazine y Statistics Views, así como para revistas académicas como Agroecology and Sustainable Food Systems y Journal of Consumer Culture. Smaje escribe el blog Small Farm Future y es un autor destacado en resilience.org.

Notas al pie:
1. Mi agradecimiento a Paul Hillman por traerme este ejemplo a la atención.

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Fuente: Independent Science News

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