Home / Medicina Alternativa / ¿Podría el sistema inmunológico del cerebro ser la clave para comprender y tratar el alcoholismo?

¿Podría el sistema inmunológico del cerebro ser la clave para comprender y tratar el alcoholismo?

Por Eleftheria Kodosaki, Universidad Metropolitana de Cardiff

El abuso de alcohol es un problema grave en todo el mundo. Solo en Inglaterra, en 2018 se informaron más de 350,000 ingresos hospitalarios relacionados con el alcohol y más de 5,000 muertes relacionadas con el alcohol. El abuso de alcohol a largo plazo puede tener muchos efectos nocivos en nuestro cuerpo. Pero uno de los órganos más afectados por el alcohol es el cerebro. Incluso un consumo moderado cambia la estructura del cerebro y conduce a problemas cognitivos, como pérdida de memoria y resolución de problemas.

El consumo de alcohol es adictivo y eventualmente puede conducir al alcoholismo. Y aunque hay muchos tratamientos disponibles para el alcoholismo, las investigaciones muestran que estas intervenciones a menudo fallan, con menos del 20% de los pacientes que permanecen sin alcohol después de la cirugía. Como cualquier adicción, el alcoholismo es una enfermedad y no una opción, por lo que encontrar la causa raíz facilitará el tratamiento.

Aunque se sabe que la genética y el medio ambiente en el que vive desempeñan un papel en el desarrollo del alcoholismo, estos factores no lo hacen. No nos digas cómo ocurre la adicción.

Sin embargo, investigaciones previas han encontrado indicios de que las células del sistema inmunológico del cerebro (conocidas como microglía) pueden estar involucradas en adicciones, incluidas la cocaína y el tabaco. Un estudio también encontró que la exposición al alcohol y la abstinencia en ratas aumentaron la cantidad de microglía en el cerebro, antes que cualquier otro signo de disminución inducida por el alcohol.

Otros dos estudios recientes investigaron los cambios cerebrales observados en personas y animales con adicción al alcohol. Cada uno de estos estudios encontró un culpable común: la microglía inflamada.

Las microglías son las células del sistema inmunológico que residen en el cerebro. Su función principal es proteger y mantener el equilibrio en el cerebro. Cuando la microglía detecta una amenaza, responde inflamando y atacando. Normalmente, vuelven a la normalidad después de que desaparece la amenaza, pero a veces, cuando la inflamación se vuelve incontrolable, como ocurre con la enfermedad de Alzeimer, puede provocar la degeneración cerebral.

Microglia y adicción

Un estudio reciente utilizó ratones para investigar el efecto de la adicción al alcohol en el cerebro.

En los cerebros de ratones machos adictos al alcohol, la investigación encontró que había más células microgliales en la corteza prefrontal medial, una región asociada con el dolor, la toma de decisiones y los procesos de memoria. También se han encontrado anteriormente resultados similares en humanos.

Luego examinaron los efectos que tenía el agotamiento de la microglía en ratones dependientes del alcohol al observar su comportamiento de búsqueda de alcohol y su comportamiento ansioso durante la abstinencia de alcohol. Los investigadores encontraron que ambos factores disminuían cuando las células de microglia se reducían en el cerebro.

También vieron cambios genéticos con el agotamiento de la microglía. Los genes implicados en la inflamación y las respuestas inmunitarias se expresaron menos después del agotamiento. La expresión de genes implicados en el consumo de alcohol y la adicción al alcohol también cambió cuando se redujo la microglía. También encontraron que el agotamiento de la microglía debilita los circuitos cerebrales involucrados en el desarrollo de la adicción y el comportamiento de recaída en los roedores.

Un segundo estudio que examinó cerebros de roedores y humanos también mostró que la microglía está involucrada en la adicción al alcohol.

Los investigadores de este estudio utilizaron imágenes cerebrales, agotamiento de la microglía y estudios cerebrales post mortem para examinar los cambios que ocurren en la adicción al alcohol. Para la parte de imágenes cerebrales, utilizaron una variación de las imágenes por resonancia magnética, llamada DTI-MRI en humanos y ratas, centrándose en una medida llamada difusividad media.

Dado que DTI-MRI se basa en la difusión de agua en los tejidos, la difusividad media muestra esencialmente la cantidad de difusión de moléculas de agua en los tejidos, con tejidos más densos y estructuralmente intactos que tienen una difusión media. inferior. Anteriormente se ha demostrado que los cambios de difusividad media en el cerebro en condiciones inflamatorias y degenerativas (incluida la enfermedad de Alzheimer e incluso la psicosis). Por lo tanto, los investigadores optaron por considerar la difusividad media ya que la neuroinflamación también está involucrada en el alcoholismo. Los investigadores querían examinar si se encontrarían cambios en la difusividad promedio entre alcohólicos y no alcohólicos, algo que nunca se había hecho antes.

De hecho, sus resultados mostraron que la difusividad media es en general más alta en los cerebros de ratas y seres humanos dependientes del alcohol. También encontraron cambios adicionales en la forma en que algunos neurotransmisores, incluida la dopamina, que participa en la adicción al alcohol, se mueven y se distribuyen en el cerebro.

Luego, los investigadores examinaron la microglía en los cerebros de ratas y ratas dependientes del alcohol. con adicción previa que se había abstenido de consumir alcohol durante una semana. Encontraron una cantidad reducida de microglia en regiones específicas del cerebro de ratas dependientes (incluido el hipocampo, que está involucrado en la memoria, y el núcleo accumbens, que está involucrado en el sistema de recompensa). La microglía en los cerebros de las ratas dependientes del alcohol también estaban en su forma inflamada.

Aunque este estudio mostró una disminución en el número de microglía, mientras que el estudio anterior vio un aumento, esto puede deberse a que los investigadores observaron diferentes regiones del cerebro y utilizaron diferentes métodos de investigación y modelos animales. Sin embargo, ambos estudios hacen sugerencias sobre cómo funciona la microglía durante el consumo de alcohol y la adicción puede diferir en diferentes regiones del cerebro.

Los investigadores también encontraron que el agotamiento de la microglía del cerebro, o la inducción de la respuesta inflamatoria de la microglía, condujo a resultados similares. , ya que ambos aumentaron la difusividad media. Los cambios en la forma de la microglía cuando se inflaman también fueron similares a los observados en ratas dependientes. Concluyeron que los cambios en las áreas del cerebro que estudiaron podrían explicarse por una reacción inflamatoria de la microglía causada por el alcohol.

Una limitación de los resultados de ambos estudios es que utilizaron roedores machos y machos únicamente. Sin embargo, ambos estudios muestran que el alcoholismo es una enfermedad compleja que produce claros cambios en el cerebro.

Examinar exactamente cómo están involucradas las microglías y ser capaz de interferir con sus respuestas podría conducir a una mejor comprensión y detección de la adicción al alcohol y proporcionar un buen trampolín para futuras intervenciones específicas.   The Conversation

Eleftheria Kodosaki, Académica asociada en Ciencias Biomédicas, Universidad Metropolitana de Cardiff

Este artículo ha sido reeditado de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

Título y crédito de la imagen: Incluso el consumo moderado de alcohol cambia la estructura del cerebro. Syda Productions / Shutterstock

Check Also

Ballenas y conciencia colectiva contra océanos "inteligentes", la Internet submarina de las cosas y la aniquilación por la tecnología

Por Patricia Burke Whale Trust informa, “El canto de las ballenas jorobadas es una de …

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *