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Miles de canadienses han muerto por el retraso del tratamiento durante el COVID-19.

Por Patrick Carroll

Un nuevo informe encargado por la Asociación Médica Canadiense (CMA) examina los impactos más amplios del COVID-19 en la salud en Canadá. El informe de noviembre, llamado A Struggling System explora una gama creciente de problemas, desde problemas de salud mental hasta abuso de sustancias y el deterioro de los determinantes sociales de la salud. Lamentablemente, el informe también confirma un hecho que muchos sospecharon desde el principio: los retrasos en el tratamiento han provocado miles de muertes evitables

. "Si bien no es sorprendente que murieran más canadienses en 2020 que en un año normal", escriben los autores, "el número excesivo de muertes fue mayor de lo que el COVID-19 por sí solo puede explicar. Si bien puede haber varios factores que causen este exceso de muertes, el retraso o la pérdida de la atención debido a cierres de servicios y la falta de capacidad suficiente en los sistemas de salud sobrecargados pueden ser un factor contribuyente. "

Después de analizar los datos, los autores estimaron que el retraso y la falta de atención médica contribuyeron a más de 4.000 muertes en exceso no relacionadas con COVID-19 entre agosto y diciembre de 2020. No hace falta decir que el número total de muertes evitables durante el La pandemia hasta la fecha es probablemente mucho mayor.

Pero qué tan graves son. los retrasos? Bueno, el informe estimó los atrasos de ocho procedimientos seleccionados. De estos ocho procedimientos, la cirugía de cáncer de mama tuvo el atraso más bajo a los 46 días, mientras que los reemplazos de cadera tuvieron el atraso más alto a los 118 días.

Fuente: A Struggling System Deloitte

Estas pueden parecer largas esperas por sí solas, pero tenga en cuenta que son solo esperas adicionales causada por COVID -19 y bloqueos, no el tiempo total de espera.

Para estimar el tiempo total de espera, podemos agregar las cifras de la acumulación a los números prepandémicos de 2019 del Fraser Institute Esperando su turno informe . El informe señala que el tiempo de espera medio nacional para los reemplazos de rodilla y cadera en 2019 fue de 28,6 semanas (200 días) y el tiempo de espera medio fue de 18 semanas (126 días) para la cirugía de cataratas. Sumando estos números a los números de la acumulación anterior, podemos estimar que el tiempo total de espera actual es de 304 días para los reemplazos de rodilla, 318 días para los reemplazos de cadera y 231 días para la cirugía de cataratas. Para resumir, no es un buen momento para estar en el mercado de procedimientos médicos.

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Obviamente, se puede eliminar el atraso, pero puede eliminarlo. con un precio elevado. Según el informe de la CMA, el costo de regresar a los tiempos de espera previos a la pandemia se estima en $ 1.3 mil millones.

¿Y el costo de eliminar la espera por completo? Bueno, no nos adelantemos.

Si hay un lado positivo en esta relación, es el hecho de que la gente finalmente parece darse cuenta de las repercusiones negativas de los bloqueos. Durante meses, los médicos han estado advirtiendo sobre las consecuencias no deseadas de cerrar los servicios "no esenciales", en particular los riesgos potencialmente mortales asociados con la reducción de la atención médica. Pero tal vez se necesiten algunos datos aleccionadores como este para mostrarle a la gente cuánto han pesado los bloqueos en nuestra salud y bienestar.

Sin embargo, aunque los bloqueos ciertamente han jugado un papel importante e imperdonable en estos retrasos, no son la única causa del problema. Como señala el informe, otro factor que condujo a estos resultados desastrosos fue la falta de capacidad suficiente.

Aquí, por supuesto, es donde los políticos y expertos expresan su punto de vista. En su opinión, la raíz del problema es la falta de fondos. Si tan solo el sistema tuviera más inversión, razonan, la escasez de salud como esta no sería un problema. Una vez que se acepta esta premisa, el debate sobre el cuidado de la salud se convierte en una discusión sobre cuánto más dinero se necesita para "arreglar" el sistema.

El problema con la prescripción de esta política es que se debe a un diagnóstico erróneo del problema. De hecho, los tristes resultados de este informe no indican que el sistema "simplemente necesite más financiación". Son una indicación de que la atención de salud socializada simplemente no está funcionando. De hecho, las deficiencias y demoras que se han vuelto comunes en la atención médica canadiense no son un accidente. Son el resultado natural de prohibir los mercados privados y reemplazarlos por una planificación centralizada de arriba hacia abajo.

Esta es la parte más frustrante de la política de salud en Canadá. No importa lo mal que funcione el sistema, no importa cuántas personas mueran, los canadienses se niegan a considerar siquiera la posibilidad de que el problema radique en el hecho de que el sistema está planificado de manera centralizada. El clamor es siempre por más financiación y nunca por más libertad. Pero invertir más dinero en un sistema averiado nunca lo solucionará. La única forma de mejorar verdaderamente el sistema es permitir que el mercado libre satisfaga las necesidades de las personas.

La planificación centralizada es lo que nos metió en este lío. No será lo que nos saque.

Dejando a un lado los problemas más amplios con la atención médica socializada, hay una lección más específica que aprender con respecto a los arrestos. La lección, en pocas palabras, es que las medidas bien intencionadas a menudo tienen efectos secundarios dañinos que pueden ser difíciles de predecir. Frédéric Bastiat señaló esto en su ensayo de 1848, Lo que se ve y lo que no se ve .

"En el departamento de economía", escribió, "un acto, un hábito, una institución , una ley, genera no solo un efecto, sino una serie de efectos. De estos efectos, sólo el primero es inmediato; se manifiesta simultáneamente con su causa: se ve. Los otros se desarrollan en sucesión, no se ven ”.

El exceso de muertes asociadas con retrasos en el tratamiento son un recordatorio trágico del enorme daño invisible que han creado los bloques. Por supuesto, podría resultar tentador minimizar estos efectos y redoblar las intervenciones no farmacéuticas. Pero quizás, en cambio, es hora de resucitar un viejo principio de la medicina que parece haber sido casi olvidado: Primum non nocere.

Primero, no hacer daño.

Fuente: FEE.org

Patrick Carroll tiene una licenciatura en Ingeniería Química de la Universidad de Waterloo y es columnista de la Fundación para la Educación Económica.

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