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Ganadería para la autosuficiencia en espacios reducidos

Por Jeanne Salt Worthen

En 2020, cuando comenzó la pandemia, me preocupaba la escasez de alimentos. Siendo un preparador experto, ya tenía un buen suministro de harina, azúcar, etc. en mi despensa. Tenía una pequeña provisión de huevo en polvo comprado, pero ya había hecho algunos. cocinar y hornear con ellos y no me impresionaron particularmente los resultados. Como ávido panadero casero y amante de los huevos, quería asegurar un suministro rápido de huevos frescos para mi familia.

Pero soy dueño de una pequeña propiedad, demasiado pequeña para tener pollos o patos. Un día, mientras miraba una serie de videos de granjas, vi los pajaritos más lindos en uno y comencé a buscar más sobre ellos. ¡Aprendí rápidamente que tener codornices Coturnix podría ser una gran opción!

¿Qué son las codornices Coturnix?

La codorniz Coturnix, también llamada codorniz japonesa, ha sido domesticada en Asia durante mil años. Criado para carne y huevos, se han criado selectivamente para la producción de huevos durante aproximadamente el último siglo. Al ser aves que viven en el suelo, prefieren vivir en grupos encubiertos y, por lo tanto, pueden ser mantenidos fácil y felizmente en jaulas pequeñas.

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A diferencia de los pollos estándar, que necesitan al menos 3 -4 pies cuadrados de espacio cada uno, las codornices Coturnix son muy saludables y se contentan con áreas mucho más pequeñas. La regla general es 1-3 codornices adultas en cada pie cuadrado de espacio, pero los polluelos en crecimiento necesitan incluso menos espacio; Se aceptan 10 pollitos por pie cuadrado durante las dos primeras semanas de vida y cinco pollitos por pie cuadrado desde las 2 semanas de edad hasta la madurez (aproximadamente siete semanas).

¡Tampoco necesitan perchas ni cajas nido! [19659009] Aunque las codornices criadas en aviarios pueden ocasionalmente eclosionar, es raro. Las jaulas típicas para codornices ponedoras se construyen con un fondo de metal ligeramente inclinado con un borde en el frente para permitir que los huevos rueden hacia adelante para su recolección, mientras que sus desechos caen a través del alambre hacia las bandejas o el suelo debajo. Las jaulas en las que guardo mis codornices tienen un piso de alambre soldado recubierto de PVC para la salud de sus pies y una fácil limpieza, y una bandeja galvanizada debajo para recoger sus desechos, que se puede quitar fácilmente para limpiar cada día o dos.

Prepárese para tener huevos en un

¡La mejor parte de las codornices Coturnix es la velocidad a la que maduran y comienzan a producir huevos!

Como las gallinas generalmente comienzan a poner a los 6-8 meses de edad, las codornices Coturnix comienzan a poner a los 6 -8 semanas. De hecho, ¡la mayoría de las gallinas que crié comenzaron a poner a las seis semanas! Por supuesto, si no le interesan los óvulos fertilizados, ni siquiera necesita tener machos. Pero los cuervos del gallo Coturnix son razonablemente tranquilos y francamente adorables. Así que no es tan molesto como tener gallos de gallina.

Mientras las gallinas tengan al menos 14 horas de luz al día, seguirán poniendo huevos durante todo el año. ¡Ni siquiera necesita mucha luz! Mis codornices viven en una jaula apilada justo afuera de mi puerta trasera, y ahora que es otoño y reciben menos de 12 horas de luz solar, la única luz adicional que obtienen es la luz del porche regular de 60 vatios. Lo enciendo justo antes del atardecer y lo apago antes de acostarme.

Por supuesto, los huevos son más pequeños. Los huevos de codorniz pesan típicamente de 10 a 15 gramos, lo que significa que se necesitan alrededor de 4 o 5 para igualar un huevo de gallina típico. Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, los huevos q de los huevos son ligeramente más calóricos que los huevos de gallina (158 calorías en 100 gramos de huevos de codorniz frente a 143 calorías en 100 gramos de huevos de gallina). Pero el mismo volumen de huevos de codorniz tiene el doble de hierro, riboflavina y 1,5 veces la vitamina B12 de los huevos de gallina.

Los huevos de codorniz tienen una relación yema / albúmina ligeramente más alta que los huevos de gallina. Sin embargo, encuentro que solo los huevos de codorniz revueltos tienen un sabor más cremoso y rico. ¡Y los huevos de codorniz hierven en solo 4 minutos!

Para aquellos que quieren criar codornices para obtener carne:

Si un criador de codornices quiere criar codornices Coturnix para obtener carne y huevos, las aves crecen a las 6-8 semanas y están listas para el congelador a las 8-10 semanas. En la madurez, un ave típica pesa alrededor de 10 onzas (280 gramos) y producirá alrededor de 4-5 onzas (110-140 gramos) de carne terminada. Sin embargo, una raza llamada "Jumbo Coturnix" normalmente pesa 12-15 onzas (340-425 gramos).

¿Cómo empecé con la codorniz Coturnix?

En abril de 2021, busqué pollitos en Craigslist y compré diez pollitos de una semana. El patrón de coloración estándar, a menudo llamado "salvaje" o "marrón", está relacionado con el sexo. Por lo tanto, puede distinguir a los niños de las niñas de 5-6 semanas. Las hembras tienen senos manchados, mientras que los machos carecen de plumas en el pecho manchadas y tienen un color crema, bronceado o rojo claro.

Sin embargo, gracias a los criadores de codornices Coturnix, hay docenas de colores y modelos diferentes. Algunos de los cuales están relacionados con el sexo y otros no. Si no tiene aves relacionadas con el sexo, puede determinar si tiene pollos o gallinas por arrebato sexual después de que las aves hayan alcanzado la madurez sexual.

Seminario GRATUITO sobre asentamiento familiar y construcción comunitaria 6 de noviembre [19659007] De mis primeros diez polluelos, solo tuve tres hembras. Entonces, decidí tomar una incubadora y ordenar los huevos por correo para aumentar mi parvada. Mi primer lote de pollitos en incubadora solo tuvo una tasa de eclosión del 47%. Una tasa de eclosión del 50-60% es típica de los huevos enviados. Mi segundo lote de huevos de incubadora, de huevos que recogí de mis propias gallinas, tuvo una tasa de eclosión del 74%, y eso se considera bastante respetable.

Puntas de incubación de huevos de codorniz Coturnix

La incubación de huevos de codorniz toma solo 18 días en promedio (el rango normal es de 16 a 20 días, pero la mayoría eclosionará el día 18). Deben girarse, ya sea mediante un volteador mecánico en la incubadora o girándolos manualmente dos veces al día. (Algunos criadores de codornices no se molestan en girar y aún afirman que tienen tasas de eclosión superiores al 50%, pero no lo he intentado).

La temperatura de la incubadora es comparable a la temperatura. 39; incubación de pollos, alrededor de 100-102F (alrededor de 38C). La humedad debe estar en el rango de 30-50% durante las primeras dos semanas, luego aumentada a 60-70% durante los últimos tres días del período de "congelación", que es el día 15, cuando deja de girar los huevos y retire el volteador mecánico si usó uno.

Puede ser muy tentador sacar a los pollitos recién nacidos de inmediato, ¡pero es un gran error!

Deben estar completamente secos antes de transferirlos a una gallina. No hay problema, tienen todo lo que necesitan del saco vitelino para sobrevivir las primeras 72 horas sin comida ni agua. Es mejor dejarlos solos durante 60 a 72 horas después de que nazca el primer pollito. La humedad aumentará naturalmente durante el período de eclosión. Pero, si la humedad en la incubadora aumenta a más del 80%, puede "ahogar" a los polluelos aún no nacidos en el huevo.

Se podría pensar que abrir la incubadora para liberar humedad resuelve este problema. Puede, pero una caída repentina de la temperatura debido a que la incubadora se abre demasiado pronto también puede hacer que los polluelos por nacer queden "envueltos en una película retráctil". Esto significa que los polluelos se asfixiarán en la membrana del huevo. Apunte a una humedad del 60-70% durante el pestillo y deje la incubadora cerrada hasta que los polluelos nazcan completamente y estén suaves y secos.

¡Fuera de la incubadora, en la eclosión!

Las codornices deben mantenerse en la eclosión durante las primeras 3-4 semanas. Al nacer, necesitan temperaturas de 95-100F (35-37C). Luego, la temperatura de la cría se puede reducir en aproximadamente 5F (3C) cada cuatro días más o menos hasta que alcancen la "temperatura ambiente" de 70F (21C) (alrededor de 3,5 a 4 semanas cuando las codornices están completamente emplumadas). En ese punto, están bien al aire libre, incluso si hace más frío, siempre que tengan protección contra los elementos.

Las codornices son muy resistentes al frío y les va bien en temperaturas tan bajas como -20F (-29C). siempre que estén bien protegidas del viento y las precipitaciones. No son tan felices en un clima muy caluroso, pero deberían arreglárselas bien siempre que tengan mucha agua, sombra del sol y buen flujo de aire en sus hábitats. Algunos criadores de codornices colocan botellas de agua congelada en las jaulas durante el período más caluroso. Las codornices acuden en masa a las botellas para mantenerse frescas.

¿Qué comen las codornices Coturnix?

Las codornices Coturnix requieren un alimento más proteínico que los pollos, pero afortunadamente el alimento para animales de caza está fácilmente disponible. Mis polluelos reciben alimento para animales de caza, 30% de proteína, 2.5% de grasa y 6.5% de fibra. A las 6-8 semanas de edad, las gallinas deben cambiar a un pienso de caza en capas con 20% de proteína, 2,5% de grasa y 7% de fibra, con calcio añadido para la producción de huevos. Las aves criadas para carne pueden ser alimentadas con cualquier alimento de caza con un rango de 19 a 30% de proteína.

Pero lo más importante es el acceso las 24 horas del día, los 7 días de la semana, ¡agua limpia los 7 días de la semana! Las codornices Coturnix beben incluso más de lo que comen (y comen mucho, para su tamaño).

También disfrutan de verduras frescas como pepino, calabaza, calabacín y verduras de hoja verde (incluida la consuelda). No les dé verduras de la familia de las solanáceas, como tomates, berenjenas, patatas o pimientos. La mayoría de las frutas no cítricas deben hacerlo con moderación, al igual que la mayoría de las semillas que las aves suelen comer. Pero su manjar favorito son los gusanos de la harina (larvas del escarabajo del gusano de la harina) o los gusanos de la harina (larvas de la mosca soldado negra). Si quieres domesticar a una codorniz caprichosa, una mano firme y paciente, sostener gusanos de la harina o gusanos secos es la forma de atraerlos.

¿Dónde colocas tu codorniz?

Hay muchas opciones de alojamiento para codornices y docenas de videos instructivos gratuitos sobre cómo construir jaulas para codornices en línea. Decidí que la producción estadounidense era importante para mí, aunque fuera un poco más caro. Así que compré jaulas Wynola Ranch hechas específicamente para codornices Coturnix. Pero cualquier hábitat que proporcione refugio del viento, la lluvia o la nieve, no permita que se acumulen sus desechos y esté a salvo de los depredadores, funcionará bien.

La mayoría de las jaulas diseñadas para codornices no tienen más de 40 cm (16 pulgadas). de espacio vertical, ya que les gusta saltar hacia arriba y pueden lesionarse si tienen demasiado espacio para la cabeza. Si planea construir uno propio, la mejor altura es al menos 3-4 pies (1-1,3 metros) sobre el suelo para permitir un fácil acceso para la limpieza y el cuidado general de las aves.

He descubierto que Si usa bandejas para caca, ayuda a mantener el olor y vuela hacia abajo colocando una capa de aserrín de 1/2 pulgada o astillas de micro madera en la bandeja cada vez que la limpia. Los desechos de mis pájaros van directamente a un gran contenedor de abono, incluido el aserrín. Sin embargo, el estiércol de codorniz es muy "caliente" (rico en nitrógeno, similar al estiércol de pollo), por lo que debe compostarse durante 6 a 9 meses antes de que pueda usarse para fertilizar su jardín.

Cómo hacerlo it ¿Se cría con seguridad la codorniz Coturnix?

La cría de la codorniz Coturnix es simplemente una cuestión de poner un macho con las hembras. Pero mantenga la proporción de no más de un gallo por cada cuatro gallinas. Un gallo por cada 6 a 8 gallinas seguirá dando una alta tasa de fertilidad en los huevos y ayudará a prevenir el apareamiento excesivo. Demasiados gallos y no suficientes pollos, y los muchachos se destrozarán unos a otros.

Los gallos también arrancarán todas las plumas del lomo de los pollos al aparearse demasiado. Las codornices pueden ser pajaritos feroces entre sí. No es raro que un gallo agresivo pele el cuero cabelludo o incluso mate a otras codornices (razón por la cual los criadores de codornices generalmente seleccionan los gallos menos agresivos al elegir cuál criar y cuál matar).

Si agrega aves desconocidas a un hábitat establecido, también puede haber algunas lesiones, hasta que todas resuelvan el "orden jerárquico". Descubrí que la mejor manera de presentar aves desconocidas entre sí es ponerlas todas en un contenedor de basura. Deje que se distraigan disfrutando del baño de polvo durante 30-60 minutos. Luego, póngalos a todos en su jaula, con poco o ningún problema después.

¿Qué se hace si se lesiona una codorniz?

Rocío la herida una o dos veces al día con Vetrycin Animal Wound Care Spray para el tratamiento de heridas. Las codornices se curan excepcionalmente rápido, por lo que una herida que podría parecer drásticamente severa a menudo puede sanar completamente en la próxima semana.

Pero, ¿qué pasa si tienes una herida (o defecto congénito) que deja a la codorniz sufriendo innecesariamente? Cualquier cuidador responsable de animales sabe que puede sacrificar a un animal, incluso si nunca tiene la intención de cosechar la carne. La forma más rápida y suave de deshacerse de una codorniz es la decapitación con unas tijeras muy afiladas y resistentes. Debido a que las codornices Coturnix son lo suficientemente pequeñas como para sostenerlas de manera segura en una mano, es el método menos traumático tanto para el ave como para el cuidador.

¿Consideraría la codorniz Coturnix?

Aunque solo he estado criando codornices Coturnix durante seis meses, ¡he aprendido mucho y me divertí mucho con ellas! Son encantadores y llamativos, fáciles de cuidar y agradables de tener. Todavía me siento mareado todos los días cuando recojo los huevos. Mi esposo, que no come huevos en absoluto, está feliz de que yo disfrute tanto de codornices. También le gusta probar sabrosas recetas de barbacoa. Y ciertamente ya no me preocupa la falta de huevos frescos.

¿Ha pensado en criar aves para obtener huevos o carne? ¿Estás criando gallinas, patos o codornices? ¿Tiene alguna pregunta o sugerencia? Hablemos de ello en la sección de comentarios.

Fuente: The Organic Prepper

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