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Fatiga suprarrenal: mitología, fisiología y resiliencia PARTE 1


La fatiga suprarrenal es muy reconocible. Estás sobrecargado de trabajo y asombrado, ansias de dulces y grasas saladas, estresado, deprimido, el deseo sexual al límite. ¿Suena familiar?

"Fatiga suprarrenal" es la idea de que las glándulas suprarrenales están "sobrecargadas" por el estrés crónico y no producen hormonas esenciales como el cortisol. Es una explicación útil para algo que muchos de nosotros estamos experimentando. El agotamiento es real, pero ¿es el deterioro suprarrenal la causa principal? El puñado de citas alarmistas debería darte una idea. La "fatiga suprarrenal" es un diagnóstico falso. Un mito médico. Sociedades endocrinológicas de renombre internacional rechazan categóricamente la noción de "fatiga suprarrenal". La comunidad científica es inequívoca en su rechazo.

En última instancia, la idea de que las glándulas suprarrenales "se agotan" y pierden la capacidad de producir cortisol en respuesta a la adversidad a largo plazo se basa en un malentendido de la fisiología.

En En particular, esta teoría errónea surge de la falta de comprensión de los mecanismos reguladores que gobiernan la resolución de la respuesta al estrés. Sí, hay muchas investigaciones que muestran que el estrés crónico puede causar estragos en la salud, pero no hay evidencia de que el estrés crónico cause el deterioro de la glándula suprarrenal en sí.

En esta serie investigaremos los orígenes de la exageración de la fatiga. por qué es falso. Exploraremos explicaciones científicamente validadas para la fatiga, así como patologías legítimas de la glándula suprarrenal. En la segunda parte, analizaremos la fisiología de la respuesta al estrés y los mecanismos de su regulación y resolución. Por último, consideraremos las prácticas de estilo de vida accesibles y los aceites esenciales para el manejo del estrés, la resiliencia y el bienestar.

Fatiga suprarrenal, una historia de origen

James L. Wilson, DC, ND, PhD tiene el mérito de haber acuñado el término " fatiga suprarrenal "en 1998. Su intención era" identificar la función suprarrenal menos que óptima resultante del estrés y distinguirla de la enfermedad de Addison ". La enfermedad de Addison, también conocida como insuficiencia suprarrenal, es una enfermedad rara en la que las glándulas suprarrenales no producen cantidades suficientes de la hormona del estrés cortisol y, a veces, aldosterona, una hormona esteroide implicada en el almacenamiento de sodio. La enfermedad de Addison es causada típicamente por daño mecánico a la glándula suprarrenal, por extirpación quirúrgica, lesión, infección, ataque autoinmune o cáncer.

A diferencia de la de Addison, Wilson quiere apoyar la disfunción de la glándula suprarrenal debido al estrés crónico. "La medicina convencional", se queja Wilson, "todavía no lo reconoce como un síndrome distinto". No debería ser una sorpresa. Hay una falta absoluta de evidencia para apoyar las afirmaciones de Wilson, a pesar del exceso de investigación sobre el tema (Seaborg, 2017).

¿Qué puede ganar Wilson al hacer estas afirmaciones? Usted va a su sitio web adrenalfatigue.org y aparecen anuncios publicitarios adornados con ofertas: "¡Ahorre un 10% en las formulaciones originales del Dr. Wilson!" Haga clic fuera de allí y le sorprenderá el eslogan: "¿Tiene estrés? ¡Tenemos la solución!"

Desplácese hacia abajo y hay un puñado de preguntas a las que probablemente pueda asentir:

¿El estrés y la fatiga generalizada se han apoderado de su vida? ¿Es la cafeína tu mejor amiga? ¿Son el azúcar, la grasa y la sal su grupo alimenticio principal?

¿Le parece demasiado esfuerzo (¡incluso el sexo!)? ¿Ha probado diferentes soluciones y tal vez incluso diferentes médicos sin éxito? ¿Te acuerdas de la diversión también?

Si es así, no estás solo y, sobre todo, has venido al lugar indicado.

Copia crepé, negrita , signo de exclamación + signos de interrogación … uf. Tal vez soy un cínico incorregible, o tal vez ni siquiera recuerdo la diversión (¿!?), Pero siento grandes aromas de aceite de serpiente.

Trabaja en el "Cuestionario de fatiga suprarrenal" y si estás como yo, probablemente pueda responder "sí, con frecuencia" a muchos de los puntos ("He experimentado largos períodos de estrés que afectaron mi bienestar"; "Tengo dolor en la parte superior de la espalda y en la parte inferior del cuello sin motivo aparente ";" Necesito café o algún otro estimulante para moverme por la mañana "). Mmmh. ¡Afortunadamente, puedes comprar productos caros de inmediato para resolver todos esos molestos problemas! Con nombres vigorosos como" Adrenal POWER Powder "y" Super Adrenal Stress Fórmula "seguro que le darás vida a esas glándulas más flojas.

Ahora que mis ojos han terminado de girar en mi cabeza, pongámonos serios y echemos un vistazo a las fuentes que menos invirtieron en la venta de suplementos. no que decir sobre el tema.

La literatura científica

En la mayoría de los casos, la literatura científica es compleja, los resultados son incompletos, no es posible sacar conclusiones concretas; cada estudio ofrece más preguntas que respuestas. Pero, ¿qué tenemos aquí?

"La fatiga suprarrenal no existe: una revisión sistemática". Este es el título de un artículo de 2016 publicado en BMC Endocrine Disorders. BMC – BioMed Central – es socio de Springer Nature, una respetada editorial académica germano-británica.

El objetivo de este estudio fue determinar la relación entre el estado suprarrenal y los estados de fatiga. Los autores querían saber si la fatiga estaba relacionada con la función suprarrenal disminuida y confirmar si las metodologías utilizadas para evaluar el estado de fatiga y la función suprarrenal eran válidas.

Se consideraron 3.470 artículos, y estos se seleccionaron rigurosamente hasta 58 ítems aceptables. para su inclusión en la revisión. De los que sobrevivieron al corte, solo diez citas usaron la expresión específica "fatiga suprarrenal". Los diez documentos eran meramente descriptivos; no se realizaron pruebas que involucren a las glándulas suprarrenales.

La mayoría de los documentos usaban el término "agotamiento" en lugar de "fatiga suprarrenal" para describir la función cognitiva disminuida, el agotamiento emocional y el agotamiento emocional. Sin embargo, el "agotamiento", como la "fatiga suprarrenal", carece de marcadores patognomónicos. En otras palabras, no había ningún marcador distintivo identificable de patología ni daño observable en la propia glándula suprarrenal.

Los estudios que intentaron probar la existencia de "fatiga suprarrenal" fueron un desastre. Los autores de esta revisión sistemática señalan algunas de las cosas que están mal con ellos:

  • Muchos son puramente descriptivos, no agregan datos nuevos e informan una condición ("fatiga suprarrenal") que no ha sido científicamente probada [19659026] La ​​mayoría de los estudios Se han publicado en revistas de bajo impacto, es decir, revistas con una reputación imprecisa en la comunidad investigadora
  • Evaluación inadecuada y de mala calidad de la fatiga
  • Metodología no probada con respecto a la evaluación del cortisol
  • "Falta de preocupación con respecto a la evaluación suprarrenal (aprobada por endocrinólogos) "
  • " Premisas falsas que conducen a una secuencia incorrecta de pensamiento y dirección de la investigación "
  • " Conclusiones inadecuadas / inválidas sobre la causalidad "(Cadegiani & Kater, 2016) [19659032] Ouch. Estos los científicos no están lanzando golpes. "Conclusiones inválidas sobre la causalidad" es una K clara O para la literatura pro-fatiga suprarrenal.

    De manera similar, expertos en glándulas suprarrenales – endocrinólogos, sociedades internacionales enteras de las cuales 18,000 miembros fuertes – afirman que no hay evidencia de # 39; existencia de "fatiga suprarrenal".

    Consulte la página "Fatiga suprarrenal" en el sitio web de la Endocrine Society. Según esta red global de investigadores y médicos, los síntomas generalmente se atribuyen a " la fatiga suprarrenal "son" comunes e inespecíficos, lo que significa que se pueden encontrar en muchas enfermedades ". También pueden ocurrir como parte de una vida normal y agitada ".

    Es importante destacar que la compañía señala que las pruebas de sangre o saliva que se ofrecen típicamente para detectar la fatiga suprarrenal no están" basadas en hechos. Científicamente respaldadas o respaldadas por buenos estudios científicos, por lo que es posible que los resultados y el análisis de estas pruebas no sean correctos ". Permítanme profundizar: las pruebas de rutina realizadas para detectar" fatiga suprarrenal "no tienen una base científica confirmada (Hormone Health Network, 2020).

    Cortisol : ritmos, reacciones y análisis

    El cortisol es complejo. No solo tenemos cortisol alto o bajo. Tenemos niveles de cortisol de referencia y niveles de cortisol que aumentan en respuesta al estrés. Tenemos un ritmo circadiano natural en el que el cortisol aumenta cuando nos despertamos por la mañana y luego disminuye a medida que avanza el día.

    El análisis preciso de los niveles de cortisol es un ejercicio precursor isión metodológica. Los científicos y los médicos pueden medir el cortisol analizando la saliva, la orina, el cabello y la sangre, pero deben ser rigurosos en su enfoque. Considere sólo algunos de los factores que pueden afectar los resultados de la prueba:

    • El tiempo de la prueba en relación con el momento del despertar. ¿Ha sido autodeclarado? ¿Observado objetivamente? Cualquier cambio en el tiempo transcurrido altera el resultado de la prueba.
    • El estrés agudo afecta los niveles de cortisol. El procedimiento de prueba en sí mismo puede alterar la producción de cortisol. Los entornos de laboratorio u hospitalarios se pueden experimentar como estresantes y la venopunción realizada en los análisis de sangre puede causar una respuesta al estrés que confunde los resultados.
    • Tipo de prueba realizada. Las pruebas de orina, por ejemplo, se realizan durante un período de 24 horas y pueden proporcionar información sobre los patrones de cortisol, mientras que el cortisol sérico solo proporciona una instantánea de los niveles en un momento dado.
    • Programa de trabajo de los sujetos de prueba. El trabajo por turnos interrumpe los ritmos circadianos y altera los patrones de secreción de cortisol (Li et al., 2018).

    Quizás la evidencia más condenatoria contra el mito de la "fatiga suprarrenal" es que los niveles de cortisol no están relacionados con estados de fatiga.

    Las personas con fatiga diagnosticada y afecciones comórbidas no tienen niveles más bajos de cortisol que las personas no fatigadas.

    Incluso en poblaciones no clínicas, los niveles de cortisol no están relacionados con estados de fatiga. Lo que vemos en personas con fatiga y afecciones comúnmente asociadas con comorbilidades (esclerosis múltiple, artritis reumatoide, fibromialgia, dolor lumbar crónico, lesión cerebral traumática y VIH) son alteraciones en el patrón normal de cortisol, particularmente la reducción en la variabilidad de los niveles de cortisol. en respuesta a la vigilia y el estrés agudo (Powell et al., 2013).

    También vale la pena señalar que la producción de cortisol varía mucho entre los individuos en respuesta al estrés. De hecho, se observó un patrón de respuesta divergente entre especies, desde peces y ratones hasta cerdos, ovejas y humanos. Algunos individuos se consideran "de alta respuesta" y secretan niveles más altos de cortisol en respuesta al estrés agudo, mientras que otros se clasifican como "de baja respuesta" y secretan menos. En otras palabras, los organismos muestran un "punto de ajuste" inherente y único para la reactividad del cortisol (Hewagalamulage et al., 2016).

    Si aún no estaba convencido, aquí está el clavo en el ataúd para las teorías de la "fatiga suprarrenal" : tanto la masa de las glándulas suprarrenales como la cantidad de células que secretan cortisol suprarrenal en realidad aumentan bajo estrés (Karin, et al., 2020).

    Para resumir, la investigación muestra que los niveles de cortisol no están correlacionados con (sin mencionar la causa) estados de fatiga. Además, no existe un nivel de cortisol normal universal. Son los patrones de secreción de cortisol a lo largo del día y en la respuesta al estrés agudo los que son clínicamente relevantes. Finalmente, la glándula suprarrenal responde dinámicamente al estrés y ajusta su masa y composición celular para satisfacer la demanda de cortisol inducida por el estrés. Esto es exactamente lo contrario de lo que los defensores de la "fatiga suprarrenal" piensan que está sucediendo.

    Tratamientos insidiosos

    A pesar del total rechazo de la "fatiga suprarrenal" en la comunidad científica, es una práctica muy popular. Una búsqueda en Google realizada el 22 de abril de 2016 por los autores de "La fatiga suprarrenal no existe: una revisión sistemática" con el término de búsqueda "fatiga suprarrenal" arrojó 640.000 resultados. Medios de comunicación, profesionales de la salud e incluso algunos médicos han aceptado la idea de este supuesto síndrome. Algunas sociedades médicas (de dudosa credibilidad) afirman la existencia de "fatiga suprarrenal" y recomiendan evaluar a los pacientes con el cuestionario del Dr. Wilson anterior. A los sospechosos de padecer el síndrome se les hace una prueba para determinar los niveles de cortisol sérico basal (línea de base) y el ritmo de cortisol salival. Si los resultados de la prueba parecen incorrectos, los pacientes son tratados con corticosteroides.

    A una amplia gama de pacientes se les han recetado corticosteroides (principalmente la hormona sintética hidrocortisona), por al menos 24 000 profesionales de la salud. Este tipo de “terapia” con glucocorticoides, sin embargo, puede aumentar el riesgo de trastornos psiquiátricos, osteoporosis, miopatía, glaucoma, trastornos metabólicos, trastornos del sueño y enfermedades cardiovasculares, incluso en dosis bajas. Es insidioso. Los corticosteroides suelen promover una sensación de bienestar en casi todas las personas … aunque sea temporalmente. Las personas se sienten mejor y piensan que el tratamiento está funcionando, pero los efectos positivos no duran y existen graves riesgos para la salud física y mental (Cadegiani & Kater, 2016).

    Lanzar "tratamientos" a los pacientes, ya sean corticosteroides aprobados convencionalmente o píldoras "naturales" de mala reputación, sin comprender la etiología de sus síntomas es tonto, peligroso y … costoso.

    Es poco probable que las compañías de seguros cubran los costos de sustancias no respaldadas científicamente. Por ejemplo, una botella de "Adrenal Rebuilder" del Dr. Wilson, que está repleta de todas las bondades de "glándulas porcinas (gónada, corteza suprarrenal, hipotálamo, pituitaria anterior)" le costará $ 74.66 (ahorro: $ 8, 29 (10%)!). Eche un vistazo a la etiqueta y verá que se han eliminado las hormonas. Esto es bueno, considerando que tomar hormonas exógenas puede causar todo tipo de problemas . Sin embargo, con las hormonas eliminadas, no está claro por qué mecanismo o pensamiento mágico se supone que estas partes de cerdo trituradas mejoran su función suprarrenal (en realidad, perfectamente bien).

    Fui a buscar una explicación en el sitio web de Wilson y encontré esto . Haga clic en ese enlace si quiere estar confundido y molesto: es un gran lío de gestos mecánicos infundados. Desplácese hacia abajo y explore el desconcertante conjunto de "referencias": un libro sobre nutrición y degeneración oral escrito por un dentista y publicado originalmente en 1939; Textos de bioquímica de los años 50 y 80 una cartilla para jardinería y agricultura de conservación de 1993. Ni una sola cita más reciente de 1997, ni citas vinculadas a las afirmaciones particulares hechas en el artículo, ni estudios realizados sobre el impacto real de las glándulas suprarrenales en la función suprarrenal. Maldita sea.

    Pastillas de gónadas de cerdo. Para pensar, ¿sabes?

    La fatiga y las condiciones subyacentes son reales

    Así que tus glándulas suprarrenales están bien, las gónadas de cerdo son tontas y caras, y los corticosteroides pueden causar problemas de salud a largo plazo. Fresco, tiene sentido. Pero todavía estás agotado y no puedes levantarte de la cama y no sabes por qué y los médicos no te toman en serio y, uf, solo quieres recuperar tu vida. Tengo fibromialgia, créanme, lo entiendo.

    Aquí está la cuestión. El hecho de que la fatiga suprarrenal no sea real no significa que no haya condiciones específicas (y estilos de vida) que causen el agotamiento.

    Las personas que sufren de fatiga intratable definitivamente deben tomarse en serio. No hay escasez de causas válidas de fatiga, incluidas alergias (alimentaria y ambiental), autoinmunidad, infecciones virales, anemia, depresión, diabetes, hipotiroidismo, cáncer, apnea del sueño y sueño deficiente o insuficiente, solo por nombrar algunas.

    Algunos síntomas destacados en los sitios web de fatiga suprarrenal, como mareos en los pies, aturdimiento, confusión mental y antojos de sal, por ejemplo, en realidad podrían ser un problema con la aldosterona baja, una hormona involucrada en el almacenamiento de sodio (Cedars-Sinai, 2018). La fijación obsesiva (e infundada) con las glándulas suprarrenales y el cortisol en la comunidad de la medicina alternativa / complementaria, e incluso en la corriente principal, significa que los médicos carecen de otras afecciones válidas (¡y tratables!).

    Si marca todas las casillas de síntomas en las glándulas suprarrenales sitios web de fatiga, no busque su tarjeta de crédito para enviar esas dulces glándulas glandulares, no. Hola a un médico y descarte estas condiciones.

    Insuficiencia suprarrenal: una condición legítima

    La ​​"fatiga suprarrenal" no es reconocida por la Endocrine Society – ni por ninguna otra sociedad de endocrinología para el caso – pero la insuficiencia suprarrenal sí. [19659002] La insuficiencia suprarrenal primaria, también conocida como enfermedad de Addison, generalmente es causada por adrenalitis autoinmune. En esta condición, el sistema inmunológico ataca una o ambas glándulas suprarrenales, causando inflamación y deterioro de la función. Otras causas de insuficiencia suprarrenal incluyen tumores malignos, infecciones suprarrenales y hemorragia.

    Los síntomas de insuficiencia suprarrenal incluyen fatiga, pérdida de peso, hipotensión e hiperpigmentación de la piel. La aldosterona suele ser deficiente y los resultados de laboratorio revelarán hiperpotasemia (alto contenido de potasio).

    El tratamiento estándar para el hipocortisolismo resultante de la insuficiencia suprarrenal es la terapia de reemplazo de glucocorticoides con hormonas esteroides sintéticas como la hidrocortisona (Thau, Gandhi y Sharma, 2021).

    Los síntomas típicamente atribuidos a la "fatiga suprarrenal" a menudo son inespecíficos: las personas están ansiosas y agotadas, buscan bocadillos dulces y salados, no duermen bien, levantarse de la cama es una tarea ardua y los intestinos son un desastre. En comparación, la insuficiencia suprarrenal crónica se caracteriza por un conjunto definido de síntomas y no coinciden:

    Pérdida de peso
    Dolor articular
    Anorexia
    Náuseas
    Vómitos
    Diarrea
    Seco piel
    Presión arterial baja
    Fatiga (Seaborg, 2017).

    Para diagnosticar la insuficiencia suprarrenal, se requiere un análisis de sangre inicial para medir los niveles de cortisol. Una segunda prueba, la prueba de estimulación de la hormona adrenocorticotrópica (ACTH), se utiliza para confirmar el diagnóstico. En esta prueba, a un paciente se le inyecta un compuesto sintético que imita la hormona pituitaria ACTH (esta es la hormona que le indica a las glándulas suprarrenales que produzcan cortisol) y luego se miden los niveles de cortisol. Si las glándulas suprarrenales no responden a la estimulación liberando cortisol, es posible que no funcionen correctamente. Actualmente, esta serie de pruebas es el único método para diagnosticar con precisión la insuficiencia suprarrenal. Las pruebas de saliva no se consideran fiables (Cedars-Sinai, 2018).

    Repito después de mí: "la fatiga suprarrenal no es real". Maravilloso, ahora podemos pasar a lo que realmente está sucediendo en el cuerpo con el estrés crónico. En nuestra próxima entrega, presentaremos el legendario eje hipotalámico-pituitario-adrenal (HPA) y veremos el papel que desempeña en la generación, regulación y resolución de la respuesta al estrés. Consideraremos cómo se ve afectado por el estrés crónico (pista: se llama "disfunción del eje HPA") y el efecto que tiene sobre la salud. ¡Estén atentos!

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