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¿Es la carne procesada otro factor de riesgo?

por Richard Hoffman, Universidad de Hertfordshire

La evidencia de un vínculo entre la carne procesada y el cáncer es ahora lo suficientemente fuerte como para que algunas organizaciones recomienden no comer nada. También existe una creciente evidencia de un vínculo entre la carne procesada y la diabetes tipo 2. Y ahora, un nuevo estudio se ha agregado a la lista de problemas para los amantes de la carne procesada al vincularlo con un mayor riesgo de demencia. Pero esta última asociación puede no ser tan convincente.

El nuevo estudio, de la Universidad de Leeds, utilizó datos del Biobanco del Reino Unido, que es una base de datos biomédica que contiene información genética y de salud detallada de casi medio millón de personas, de entre 40 y 69 años. Los investigadores midieron la frecuencia con la que los participantes informaron consumir carne procesada y sin procesar, y luego monitorear los casos de demencia durante un período de ocho años.

Durante este período, 2896 participantes desarrollaron demencia. Los investigadores calcularon que comer 25 g de carne procesada por día, el equivalente a una rebanada de tocino, se asoció con un 44% más de riesgo de demencia. Y para aquellos que desarrollaron demencia, la carne procesada se asoció con un 52% más de riesgo de enfermedad de Alzheimer, la principal causa de demencia. Por el contrario, encontraron que consumir 50 g por día de carne roja sin procesar como la carne de res, cerdo o ternera era protector y se asoció con una reducción del 19% en el riesgo de demencia en comparación con las personas que comían carne hasta una vez a la semana. [19659005] Es inusual encontrar efectos opuestos en la salud de las carnes procesadas y no procesadas, especialmente porque muchos estudios muestran que tanto la carne procesada como la roja aumentan el riesgo de cáncer. Entonces, ¿qué podría pasar aquí?

Los estudios que examinan una asociación entre el consumo de un alimento específico y un mayor riesgo de enfermedad no demuestran la existencia de un vínculo causal. Muchos factores están relacionados con un mayor riesgo de demencia, y solo una pequeña selección de ellos puede evaluarse en un estudio. Esto hace que sea difícil sacar conclusiones firmes sobre cuál puede ser la causa de un efecto observado.

El estudio de Leeds utilizó una definición amplia de carne procesada. No solo incluía jamón, tocino y salchichas, sino también productos cárnicos más procesados, como pasteles de carne, kebabs, hamburguesas y nuggets de pollo. Es probable que las personas que consumen estos productos cárnicos altamente procesados ​​también tengan gusto por otros alimentos altamente procesados, como las papas fritas o los pasteles, que forman parte de la dieta occidental típica.

Por lo tanto, los productos cárnicos altamente procesados ​​pueden ser simplemente un indicador representativo de una dieta poco saludable y puede ser esto, más que el tocino, el jamón o las salchichas, lo que aumenta el riesgo de demencia. La investigación muestra que una dieta occidental poco saludable está relacionada con un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer. Se cree que los efectos negativos de una mala alimentación en la microbiota intestinal (la comunidad de billones de microbios en nuestro intestino que nos ayudan a mantener nuestro bienestar) están relacionados con trastornos neurológicos, incluida la demencia.

Además, el grado de cocción de la carne no se consideró en este estudio. Una temperatura de cocción alta puede aumentar el impacto negativo de la carne en la salud. La mayoría de las carnes procesadas, como las salchichas y el tocino, se cocinan a altas temperaturas hasta que se doren. Este pardeamiento es un indicador de que se han formado compuestos tóxicos, llamados productos finales de glicación avanzada (AGE), en la superficie de la carne. Los AGE causan neuroinflamación en el cerebro. Y en modelos animales y estudios en humanos, esto está fuertemente relacionado con un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer.

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En una encuesta de 549 alimentos, el tocino frito tenía, con mucho, los niveles más altos de AGE. Aunque los niveles eran altos en el bistec, todavía eran diez veces más bajos que en el tocino. Los niveles de AGE eran incluso más bajos en otras carnes rojas (aunque todavía altos que la mayoría de los otros alimentos) y dependían de cómo se cocinaban las carnes. Debido a que la forma en que las personas comen carne varía tanto, quizás no sea sorprendente que actualmente no exista un consenso claro sobre si existe o no un vínculo entre el consumo de carne y la función cognitiva disminuida.

Una de las características distintivas de los participantes del estudio de Leeds que desarrollaron demencia fue que tenían más probabilidades de ser hombres. Aunque la demencia es en general más común en las mujeres, entre los menores de 65 años es más común en los hombres. Se cree que una de las principales causas de esta llamada demencia de inicio temprano es el traumatismo craneoencefálico, que ocurre sobre todo en hombres que viven en regiones de privación socioeconómica. La edad relativamente joven de los participantes del estudio significa que la mayoría de las personas con demencia se clasificarían como demencia de inicio temprano, pero la lesión cerebral no se evaluó como una posible causa en este estudio.

Además de comer más carnes procesadas, los participantes del estudio que desarrollaron demencia también tenían más probabilidades de ser económicamente desfavorecidos, menos educados, fumadores, menos activos físicamente, más probabilidades de tener antecedentes de accidente cerebrovascular y antecedentes familiares de demencia. Quizás este sea el hallazgo más importante del estudio.

Un alto consumo de carnes altamente procesadas puede ser simplemente un indicador representativo de un estilo de vida menos saludable en general, algo que un solo estudio no puede abordar en detalle. Si es así, las campañas de salud pública que abordan estos problemas más amplios son cruciales para que las personas de entornos desfavorecidos ayuden a reducir su riesgo general de demencia. Es probable que simplemente reducir su consumo de tocino tenga un efecto mucho menor.   La conversación

Richard Hoffman profesor asociado, Bioquímica nutricional, Universidad de Hertfordshire

Este El artículo fue reeditado por The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

Imagen: El equivalente a una rebanada de tocino se asoció con un 44% más de riesgo de demencia. Stocksolutions / Shutterstock

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