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El ejercicio puede reducir la inflamación del cerebro, ayudándonos a protegernos de enfermedades

Por Áine Kelly, Trinity College Dublin

La actividad física es muy importante por una variedad de razones, incluido el hecho de que ayuda a proteger la estructura y función de nuestro cerebro con la edad. Esto puede ser crucial para reducir el riesgo de desarrollar ciertas afecciones neurodegenerativas, como la enfermedad de Alzheimer.

Aunque los investigadores conocen el efecto protector del ejercicio durante muchos años, la razón exacta por la que tiene este efecto en el cerebro sigue siendo un misterio. . Pero un estudio reciente publicado en el Journal of Neuroscience podría arrojar algo de luz sobre este enigma. Según sus hallazgos, la actividad física altera la actividad de las células inmunes del cerebro, lo que reduce la inflamación en el cerebro.

El cerebro contiene una clase de células inmunes especiales conocidas como microglía, que revisan constantemente el tejido cerebral en busca de daño o infección. y eliminar los escombros o las células moribundas. La microglía también ayuda a dirigir la producción de nuevas neuronas (células nerviosas en el cerebro que se comunican y envían mensajes a otras células) a través de un proceso llamado neurogénesis, que está relacionado con el aprendizaje y la memoria.

Pero para que la microglía se eleve y haga su trabajo, tienen que pasar de un estado de reposo a un estado activado. Las señales de patógenos (como un virus) o de células dañadas activarán la microglía. Esto cambia su forma y hace que produzcan moléculas proinflamatorias, lo que les permite resolver y reparar daños o infecciones.

Sin embargo, la microglía también puede activarse inapropiadamente a medida que envejecemos, causando inflamación cerebral crónica y alterando la neurogénesis. Se ha sugerido que esta inflamación es una razón por la que la función cerebral a menudo disminuye con la edad, y estos cambios pueden ser incluso peores en afecciones neurodegenerativas como el Alzheimer.

Estudios de laboratorio con ratones y ratas han demostrado que el ejercicio puede contrarrestar algunos de los efectos nocivos de activar la microglía. Pero este último estudio reveló por primera vez un vínculo entre la actividad física, la reducción de la activación de la microglía y la mejora de la función cognitiva en el cerebro humano.

Los investigadores del estudio observaron a 167 hombres y mujeres que participaron en Rush Memory. And Aging Project. Este es un proyecto a largo plazo de la Universidad Rush en Chicago que busca identificar los factores que contribuyen a la salud del cerebro en las personas mayores. Los participantes completaron evaluaciones anuales de su actividad física, que fue monitoreada por un rastreador de actividad portátil, junto con evaluaciones de su función cognitiva y rendimiento motor (como la fuerza muscular y la velocidad al caminar).

Y -Curso: Energética Herbal (Ad) [19659010] Los participantes también donaron sus cerebros para el análisis post mortem como parte del estudio. Esto permitió a los investigadores escanear el tejido cerebral en busca de evidencia de microglía activada y signos de enfermedad cerebral, como vasos sanguíneos insalubres o la presencia de placas que contienen la proteína beta-amiloide (un sello distintivo de la enfermedad de Alzheimer). Los investigadores también observaron los niveles de proteínas sinápticas en los cerebros de los participantes. Las sinapsis son las pequeñas uniones entre las células nerviosas donde se transmite la información, por lo que los niveles de esto dan una amplia indicación de la función cerebral saludable.

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En promedio, los participantes tenían 86 años cuando comenzaron a realizar actividad física. monitoreados y alrededor de 90 años cuando murieron. Aproximadamente un tercio de los participantes no tenía deterioro cognitivo, un tercio tenía un deterioro cognitivo leve y un tercio había sido diagnosticado con demencia.

Pero el análisis post-mortem reveló que alrededor del 60% de los participantes en realidad tenían signos de Alzheimer en el cerebro (como placas amiloides). Esto demuestra que la presencia de signos típicos de la enfermedad de Alzheimer no significa necesariamente que una persona exhibirá síntomas importantes de deterioro cognitivo mientras viva.

No es sorprendente que cuanto más jóvenes sean los participantes, más activos físicamente estén, mejor. su función motora. En general, ser más activo físicamente se asoció con una menor activación de la microglía en ciertas regiones del cerebro (como la circunvolución temporal inferior, que está involucrada en la memoria y el recuerdo) que generalmente se ven afectadas desde los 39 años; la enfermedad de Alzheimer comienza a desarrollarse. [19659003] Esto también fue cierto cuando los signos de la enfermedad de Alzheimer estaban presentes en el cerebro. Esto sugiere que la actividad física puede reducir los efectos dañinos de la inflamación en el cerebro, incluso cuando una enfermedad ya ha comenzado a desarrollarse. El estudio también mostró que una mayor activación de la microglía estaba relacionada con un mayor deterioro cognitivo y niveles más bajos de proteínas sinápticas.

Estos resultados no solo indican que la inflamación en el cerebro puede afectar significativamente la función cognitiva y puede ser un factor de riesgo en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. , también muestran que la actividad física puede ayudarnos a desarrollar la capacidad de recuperación del cerebro a efectos que de otro modo serían dañinos.

Si bien estos resultados son prometedores, existen algunas limitaciones para el estudio.
El análisis post-mortem solo puede revelar una única instantánea en el tiempo del estado del cerebro. Esto significa que no podemos decir exactamente cuándo se desarrollaron los signos de la enfermedad en los cerebros de los participantes y en qué momento la actividad física pudo haber marcado una diferencia.

El estudio también fue observacional en el sentido de que observó cambios en los participantes a lo largo de sus vidas, a diferencia de un estudio de intervención en el que diferentes personas serían asignadas al azar a dos grupos diferentes donde algunos practicaban y otros no. Por lo tanto, no podemos concluir con certeza que la actividad física causó directamente los cambios observados en el tejido cerebral y la función cognitiva. Estos hallazgos ni siquiera explican el mecanismo por el cual el ejercicio induce estos efectos.

Pero este estudio aún agrega peso al creciente cuerpo de evidencia de que la actividad física también puede proteger la salud y el funcionamiento del cerebro en la vejez. Es probable que ser activos durante toda la vida nos brinde la mejor oportunidad de prevenir el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer y otras afecciones neurodegenerativas al ayudarnos a vivir una vida larga, saludable e independiente.  The Conversation

Áine Kelly , Profesor de fisiología, Trinity College Dublin

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original

Imagen de arriba: La actividad física puede ayudar a proteger el cerebro a medida que envejecemos. Johnny Bravoo / Shutterstock

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