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Cómo mantener sano el microbioma intestinal para combatir COVID-19

Por Tim Spector, King's College London

Estos son tiempos sin precedentes. COVID-19 (la enfermedad causada por el nuevo coronavirus SARS-CoV-2) ha sido oficialmente declarada una pandemia por la Organización Mundial de la Salud. Muchos países han sellado sus fronteras y sometieron a la población a un bloqueo voluntario o forzado. Los eventos culturales y deportivos se han cancelado o pospuesto, incluido el Euro 2020 y el festival de Glastonbury, los pubs y restaurantes están cerrando y la gente está en pánico al comprar productos básicos como papel higiénico y pasta. Pero aunque parezca que la situación está fuera de control, todavía hay muchas cosas que puede hacer para proteger su salud y la de las personas que lo rodean.

Primero, siga las pautas nacionales para prevenir COVID-19: evite propagar el virus y reduzca sus posibilidades de contraerlo lavándose las manos regularmente, evitando tocarse la cara y reduciendo el contacto social. Esto es particularmente importante para proteger a los grupos de riesgo, incluidas las personas con problemas de salud existentes, las personas mayores y las mujeres embarazadas.

Además de protegerte del virus en el exterior, también puedes fortalecer tus defensas desde adentro fortaleciendo tu sistema inmunológico. Muchas personas, especialmente los jóvenes, desarrollan solo enfermedades muy leves. El sistema inmune es complejo y altamente sensible al mundo que nos rodea, por lo que no es sorprendente que muchos factores influyan en su función. Lo importante es saber que la mayoría de estos factores no están codificados en nuestros genes, sino que están influenciados por el estilo de vida y el mundo que nos rodea.

Una cosa que puede verificar de inmediato es la salud de los billones de microbios que viven en su intestino, conocidos colectivamente como el microbioma. Investigaciones recientes han demostrado que el microbioma intestinal desempeña un papel esencial en la respuesta inmune del cuerpo a las infecciones y en el mantenimiento de la salud en general. Además de proporcionar una respuesta a los patógenos infecciosos como el coronavirus, un microbioma intestinal saludable también ayuda a prevenir reacciones inmunes potencialmente peligrosas que dañan los pulmones y otros órganos vitales. Estas respuestas inmunes excesivas pueden causar insuficiencia respiratoria y muerte. (Esta es también la razón por la que deberíamos hablar de "apoyo" en lugar de "fortalecimiento" del sistema inmune, ya que una respuesta inmune hiperactiva puede ser tan arriesgada como inactiva).

Microbioma sano, intestino sano, cuerpo sano

En lugar de tomar suplementos que afirman "fortalecer el sistema inmunológico" sin evidencia de apoyo, la comida que consume tiene un gran impacto en el rango y el tipo de microbios en el intestino. Un microbioma diversificado es un microbioma saludable, que contiene muchas especies diferentes, cada una de las cuales juega un papel en la inmunidad y la salud. La diversidad del microbioma disminuye con la edad, lo que puede ayudar a explicar algunos de los cambios relacionados con la edad que vemos en las respuestas inmunitarias, por lo que es aún más necesario mantener un microbioma saludable para la vida.

Los detalles precisos de las interacciones entre el microbioma intestinal y el sistema inmune no se comprenden completamente. Pero parece haber un vínculo entre la composición del microbioma y la inflamación, una de las características de la respuesta inmune. Las bacterias intestinales producen muchos químicos beneficiosos y también activan la vitamina A en los alimentos, lo que ayuda a regular el sistema inmunológico.

Coma para alimentar su microbioma

La ​​mejor manera de aumentar la diversidad del microbioma es comer una amplia gama de plantas que son alimentos ricos en fibra y que limitan los alimentos procesados, incluida la comida chatarra. También se ha demostrado que seguir una dieta mediterránea mejora la diversidad del microbioma intestinal y reduce la inflamación: comer muchas frutas, verduras, nueces, semillas y granos integrales; grasas saludables como el aceite de oliva virgen extra de alta calidad; y carne magra o pescado. Evite el alcohol, la sal, el azúcar y las bebidas azucaradas, los edulcorantes artificiales u otros aditivos.

Si le preocupa obtener productos frescos mientras está en aislamiento o en cuarentena, las frutas, bayas y verduras congeladas son tan saludables como sus contrapartes frescas y durarán mucho más que el período de aislamiento de dos semanas actualmente recomendado. Frutas enlatadas, frijoles y legumbres son otra opción duradera.

También puedes apoyar tu microbioma comiendo regularmente yogur natural y quesos artesanales, que contienen microbios vivos (probióticos). Otra fuente de probióticos naturales son las bacterias y las bebidas ricas en levadura, como el kéfir (leche fermentada) o la kombucha (té fermentado). Otros alimentos fermentados a base de plantas, como el kimchi coreano (y el chucrut alemán) son otra buena opción.

Ya sea que se compre a sí mismo, a su familia o parientes o amigos mayores, elegir alimentos que apoyen un microbioma intestinal saludable es mucho más importante que acumular papel higiénico. Controlar su salud mental, mantenerse físicamente activo y dormir lo suficiente también ayudará a mantener su sistema inmunológico en buena forma. Y no olvides lavarte las manos.

Para obtener más información sobre la importancia del microbioma intestinal, escuche Medicine Made for You, una serie de podcasts de The Anthill sobre el futuro de la atención médica y cómo pronto podría volverse mucho más personal. Escucha aquí o suscríbete a The Anthill donde sea que tengas tus podcasts.   The Conversation


Tim Spector, profesor de epidemiología genética, King's College London

Este artículo fue reeditado por The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original.

Imagen: una dieta mediterránea es buena para la salud intestinal. Marian Weyo / Shutterstock

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