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Aquí hay tres formas en que la actividad física cambia su estructura misma

Por Áine Kelly, Trinity College Dublin

El ejercicio regular cambia la estructura de los tejidos de nuestro cuerpo de formas obvias, como reducir el tamaño de las reservas de grasa y aumentar de masa muscular. Menos visible, pero quizás incluso más importante, es la profunda influencia que tiene el ejercicio en la estructura de nuestro cerebro, una influencia que puede proteger y preservar la salud y el funcionamiento del cerebro durante toda la vida. De hecho, algunos expertos creen que el cerebro humano puede depender de la actividad física regular para funcionar de manera óptima durante toda la vida.

Aquí hay algunas formas en las que el ejercicio cambia la estructura de nuestro cerebro.

Memoria

Muchos estudios sugieren que este ejercicio puede ayudar a proteger nuestra memoria a medida que envejecemos. Esto se debe a que se ha demostrado que el ejercicio previene la pérdida del volumen total del cerebro (que puede conducir a una disminución de la función cognitiva), así como también previene la contracción en regiones específicas del cerebro asociadas con la memoria. Por ejemplo, un estudio de imágenes por resonancia magnética (IRM) reveló que en los adultos mayores, seis meses de entrenamiento físico aumentan el volumen cerebral.

Otro estudio mostró que el estrechamiento del hipocampo (una región del cerebro esencial para el aprendizaje y la memoria) en las personas mayores se puede revertir caminando con regularidad. Este cambio fue acompañado por una mejor función de la memoria y un aumento del factor neutrópico derivado del cerebro (BDNF) en el torrente sanguíneo.

El BDNF es esencial para una función cognitiva saludable debido a su papel en la supervivencia celular, la plasticidad (la capacidad del cerebro para cambiar y adaptarse según la experiencia) y la función. Los vínculos positivos entre el ejercicio, el BDNF y la memoria se han estudiado ampliamente y se han demostrado en adultos jóvenes y ancianos.

El BDNF es también una de varias proteínas ligadas a la neurogénesis adulta, la capacidad del cerebro para modificar su estructura desarrollando nuevas neuronas en la edad adulta. La neurogénesis ocurre en muy pocas regiones del cerebro, una de las cuales es el hipocampo, y por lo tanto puede ser un mecanismo central involucrado en el aprendizaje y la memoria. La actividad física regular puede proteger la memoria a largo plazo al inducir la neurogénesis a través del BDNF.

Aunque este vínculo entre el ejercicio, el BDNF, la neurogénesis y la memoria está muy bien descrito en modelos animales, las limitaciones experimentales y éticas significan que su importancia para la función del cerebro humano no está tan clara. Sin embargo, la neurogénesis inducida por el ejercicio se busca activamente como una terapia potencial para los trastornos neurológicos y psiquiátricos, como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y la depresión.

Vasos sanguíneos

El cerebro depende en gran medida del flujo sanguíneo y recibe alrededor del 15% del suministro total del cuerpo, a pesar de ser sólo el 2-3% de la masa total de nuestro cuerpo. Esto se debe a que nuestros tejidos nerviosos necesitan un suministro constante de oxígeno para funcionar y sobrevivir. A medida que las neuronas se vuelven más activas, el flujo sanguíneo a la región donde se encuentran estas neuronas aumenta para satisfacer la demanda. Como tal, mantener un cerebro sano depende de mantener una red sana de vasos sanguíneos.

El ejercicio regular aumenta el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos en las regiones del cerebro donde ocurre la neurogénesis, proporcionando un mayor suministro de sangre que apoya el desarrollo de estas nuevas neuronas. El ejercicio también mejora la salud y la función de los vasos sanguíneos existentes al garantizar que el tejido cerebral reciba constantemente un suministro de sangre adecuado para satisfacer sus necesidades y preservar su función.

Por último, el ejercicio regular puede prevenir e incluso curar la hipertensión (presión arterial alta), que es un factor de riesgo para desarrollar demencia. El ejercicio funciona de varias formas para mejorar la salud y el funcionamiento de los vasos sanguíneos del cerebro.

Inflamación

Recientemente, un creciente cuerpo de investigación se ha centrado en la microglía, que son las células inmunitarias residentes del cerebro. Su función principal es comprobar constantemente el cerebro en busca de posibles amenazas de microbios o células muertos o dañados y eliminar cualquier daño que encuentren.



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Microglia: las "células inmunitarias" del cerebro protegen contra las enfermedades, pero también pueden causarlas


Con la edad, la función inmunológica normal disminuye y se produce la función inmunitaria normal. Inflamación crónica de bajo nivel en los órganos del cuerpo, incluido el cerebro, donde aumenta el riesgo de enfermedades neurodegenerativas, como la enfermedad de Alzheimer. A medida que envejecemos, la microglía se vuelve menos eficiente para eliminar el daño y menos capaz de prevenir enfermedades e inflamación. Esto significa que la neuroinflamación puede progresar y afectar la función cerebral, incluida la memoria.

Pero recientemente hemos demostrado que el ejercicio puede reprogramar estas microglías en el cerebro envejecido. Se ha demostrado que el ejercicio hace que la microglía sea más eficiente energéticamente y sea capaz de contrarrestar los cambios neuroinflamatorios que afectan la función cerebral. El ejercicio también puede modular la neuroinflamación en condiciones degenerativas como la enfermedad de Alzheimer y la esclerosis múltiple. Esto nos muestra que los efectos de la actividad física sobre la función inmunológica pueden ser un objetivo importante para la terapia y la prevención de enfermedades.

Entonces, ¿cómo podemos asegurarnos de que estamos haciendo el tipo correcto de ejercicio, o haciendo lo suficiente, para proteger el cerebro? Por el momento, no tenemos suficiente evidencia para desarrollar pautas específicas para la salud cerebral, aunque los resultados hasta la fecha sugieren que los mayores beneficios se deben obtener del ejercicio aeróbico, como caminar, correr o andar en bicicleta. Se recomienda a los adultos que realicen un mínimo de 150 minutos por semana de ejercicio aeróbico de intensidad moderada, combinado con actividades que mantengan la fuerza y ​​la flexibilidad, para mantener una buena salud en general.

También debe tenerse en cuenta que los investigadores no siempre encuentran que el ejercicio sea un efecto beneficioso sobre el cerebro en sus estudios, posiblemente porque diferentes estudios utilizan diferentes programas de entrenamiento físico y medidas de función cognitiva, lo que dificulta la comparación directa de estudios y resultados. . Sin embargo, muchas investigaciones nos muestran que el ejercicio es beneficioso para muchos aspectos de nuestra salud, por lo que es importante asegurarse de obtener lo suficiente. Debemos ser conscientes de que nos tomamos un tiempo en nuestros días para estar activos; nuestro cerebro nos lo agradecerá en los próximos años.   The Conversation

Áine Kelly, profesora de fisiología, Trinity College Dublin

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

Reconocimiento de imagen y pie de foto arriba: nuestros cerebros pueden depender de la actividad física para mantenerse saludables. Slawomir Kruz / Shutterstock

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