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Agua potable para casi 10 millones de personas amenazadas por el envejecimiento de un petrolero del Mar Rojo: estudio

Por Kenny Stancil

Un superpetrolero abandonado que transporta más de un millón de barriles de petróleo crudo se está corroyendo lentamente frente a la costa de Yemen y un nuevo estudio publicado el lunes advierte que las secuelas de un derrame "inminente" en el Mar Rojo podría ser más grave de lo que se pensaba inicialmente: cortar el acceso al agua potable y ayuda alimentaria a millones de personas en unos días y diezmar por completo las poblaciones de peces de la región en tres semanas.

"La posibilidad de un derrame masivo de petróleo en el Mar Rojo es cada vez más probable", escriben los autores del artículo revisado por pares, publicado en la revista Nature Sustainability . "El Safer un petrolero en deterioro que contiene 1,1 millones de barriles de petróleo ha sido abandonado cerca de la costa de Yemen desde 2015 y amenaza con una catástrofe medioambiental para un país que actualmente atraviesa una crisis humanitaria".

En su análisis del "Impactos inmediatos en la salud pública de un derrame simulado", los académicos estiman que "todo el combustible importado de Yemen a través de sus principales puertos del Mar Rojo se cortaría y que el derrame esperado podría interrumpir el suministro de agua limpia equivalente. al uso diario de 9.0 -9,9 millones de personas, suministro de alimentos para 5,7 a 8,4 millones de personas y entre el 93 y el 100% de la pesca en el Mar Rojo del Yemen ".

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Los nuevos modelos estudian los efectos sobre la salud previstos de un derrame, en diversas condiciones estacionales y escenarios de limpieza, en el transcurso de tres semanas.

Los investigadores escriben creen que "los puertos y las plantas desaladoras, cruciales para el suministro de combustible, alimentos y agua, corren el riesgo de ser interrumpidos por el derrame. Estimamos que dos semanas después de un derrame, es probable que los principales puertos yemeníes de Hudaydah y Salif se vean directamente afectados ".

" El derrame y el posterior cierre del puerto interrumpirán el transporte marítimo a través del Mar Rojo, desviando muchos envíos a África ". el documento dice: "Esperamos que los precios del combustible en Yemen aumenten en consecuencia".

El El suministro diario de agua limpia para alrededor de 1.0-1.9 millones de personas se vería amenazado si se instalaran plantas desalinizadoras. Yo estaba contaminado, mientras que otros ocho millones de personas podrían perder el acceso al agua corriente si el derrame cerrara los puertos, provocando escasez de combustible que apague las bombas de combustible o los camiones cisterna.

Además, el hambre se agravaría por las interrupciones de la ayuda alimentaria y cierres de pesca.

"Si los puertos del Mar Rojo de Yemen se cierran dentro de las dos semanas posteriores al derrame, se detendrá la ayuda alimentaria para aproximadamente 5, 7 (3,7-8,1) millones de personas que actualmente necesitan asistencia alimentaria", según el investigadores, que estiman que "incluso si el puerto de Adén cerrara, un total de 8,4 (5,4-11, 9) millones de personas no recibirían ayuda alimentaria". [19659002] En una semana, de dos tercios al 85% de los Las pesquerías del Mar Rojo se verían amenazadas y en tres semanas la cifra aumentaría del 93% al 100%, "dependiendo de la temporada", dice.

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Se espera que los impactos de un derrame de petrolero en la salud pública Más seguro sean catastróficos, particularmente para Yemen ", escriben los académicos". , agregando:

Se espera que detener las importaciones de combustible cierre hospitales y servicios esenciales, en un momento en que Yemen ya enfrenta escasez de combustible y solo el 50% de sus servicios de salud están funcionando. Se espera que tanto la escasez de combustible como la contaminación de las plantas de desalinización agraven una crisis de agua existente, lo que podría conducir a un resurgimiento de enfermedades infecciosas transmitidas por el agua. La interrupción de la ayuda alimentaria probablemente elevaría los precios de los alimentos y exacerbaría una hambruna en curso. El derrame amenaza con interrumpir casi todas las actividades pesqueras en el Mar Rojo de Yemen, lo que empeoraría la seguridad alimentaria y exacerbaría la crisis de desplazamiento de Yemen a medida que los trabajadores buscan nuevos empleos. Las importaciones de suministros médicos de los grupos de ayuda probablemente también se verían interrumpidas, lo que desestabilizaría aún más los servicios de salud.

Aunque "los impactos globales y a largo plazo del derrame" están más allá del alcance del análisis, los investigadores reconocen que "están incluso potencialmente grave ".

" Los impactos ecológicos y ambientales de la vida silvestre en peligro de extinción y la contaminación costera de los grandes derrames de petróleo pueden persistir durante años o décadas ", señala el estudio. "En particular, el derrame amenaza los arrecifes de coral del Mar Rojo, estudiados por su resistencia única al calentamiento del agua del mar".

Además, "el derrame podría obstaculizar el comercio mundial a través del vital estrecho de Bab. El-Mandeb, de 29 kilómetros de ancho en su parte más estrecha punto, por el que pasa el 10% del comercio marítimo mundial ”, señala el documento. "Las zonas de exclusión creadas para la limpieza podrían desviar el tráfico y los envíos se retrasarán ya que los barcos potencialmente expuestos al petróleo requerirán limpieza".

"Nuestros hallazgos subrayan la necesidad de una acción urgente para evitar este desastre inminente", señalan los autores. [19659018] Como detalla el documento:

El visiblemente deteriorado Safer tiene un solo casco, lo que significa que una brecha hará que el petróleo a bordo se derrame directamente en el mar. El agua entró en la sala de máquinas en mayo de 2020 a través de una fuga en la tubería de agua de mar y el sistema de extinción de incendios del barco no funciona. Puede ocurrir un derrame debido a una fuga o combustión. Una fuga podría resultar del deterioro continuo del casco del barco o la rotura del casco debido a las inclemencias del tiempo; la combustión podría ocurrir a través de la acumulación de gases volátiles a bordo del barco o un ataque directo al barco.

Sin embargo, los investigadores señalan que "el derrame y sus impactos potencialmente desastrosos siguen siendo totalmente prevenibles mediante el vertido del petróleo". [19659002] Según The Guardian "Negociaciones en curso" para descargar el barco, que transporta cuatro veces la cantidad de petróleo liberada durante el desastre del Exxon Valdez en el Golfo de Alaska en 1989.

A pesar de las numerosas advertencias sobre los peligros para la vida que representa el petrolero en descomposición, incluida una realizada en junio pasado por el jefe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, los esfuerzos por verter petróleo de la "bomba de tiempo flotante del macizo" se han estancado.

"Las conversaciones a tres bandas entre los rebeldes hutíes, el gobierno de Yemen reconocido por la ONU y la ONU han naufragado", informó The Guardian . barco, incluido su casco en descomposición, que ahora es supervisado por una tripulación de sólo siete ".

" La ONU ha pedido permiso a los hutíes para inspeccionar el barco ", señaló el periódico británico," compromisos de que el barco también será reparado, un ejercicio que requiere dinero que Naciones Unidas no tiene a su disposición ".

Nuestro trabajo tiene licencia Creative Commons (CC BY-NC-ND 3.0). Siéntase libre de volver a publicar y compartir ampliamente.

Fuente: Common Dreams

Kenny Stancil es un escritor del personal de Common Dreams.

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