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"ADN basura" y envejecimiento – Noticias y reseñas de médicos naturistas

NODE SMITH, ND

El cuerpo humano se compone esencialmente de billones de células vivas. Envejece a medida que envejecen sus células, lo que ocurre cuando esas células finalmente dejan de replicarse y dividirse. Los científicos saben desde hace mucho tiempo que los genes influyen en cómo envejecen las células y cuánto viven los humanos, pero aún no está claro exactamente cómo funciona. Los resultados de un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Washington han resuelto una pequeña pieza de ese rompecabezas, acercando a los científicos a resolver el misterio del envejecimiento.

Un equipo de investigación dirigido por Jiyue Zhu, profesor universitario de Farmacia y Ciencias Farmacéuticas, Recientemente han identificado una región de ADN conocida como VNTR2-1 que parece impulsar la actividad del gen de la telomerasa, que se ha demostrado que previene el envejecimiento en algunos tipos de células. El estudio fue publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) .

El gen de la telomerasa controla la actividad de la enzima telomerasa, que ayuda a producir telómeros, las tapas al final de cada Cadena de ADN que protege los cromosomas dentro de nuestras células. En las células normales, la longitud de los telómeros se reduce un poco. siempre que las células duplican su ADN antes de dividirse. Cuando los telómeros se vuelven demasiado cortos, las células ya no pueden reproducirse, lo que provoca envejecimiento y muerte. Sin embargo, en algunos tipos de células, incluidas las células reproductoras y las células cancerosas, la actividad del gen de la telomerasa asegura que los telómeros vuelvan a tener la misma longitud cuando se copia el ADN. Esto es esencialmente lo que reinicia el reloj de envejecimiento en la nueva descendencia, pero también es la razón por la que las células cancerosas pueden continuar multiplicándose y formando tumores.

Saber cómo se regula y activa el gen de la telomerasa y por qué solo está activo en ciertos tipos de células podría ser algún día la clave para comprender cómo envejecen los seres humanos y cómo detener la propagación del cáncer. Por eso, Zhu ha centrado los últimos 20 años de su carrera como científico exclusivamente en el estudio de este gen.

Zhu dijo que el último hallazgo de su equipo de que VNTR2-1 ayuda a impulsar la actividad del gen de la telomerasa es particularmente digno de mención. debido al tipo de secuencia de ADN que representa.

"Casi el 50 por ciento de nuestro genoma está formado por ADN repetitivo que no codifica proteínas", dijo Zhu. "Estas secuencias de ADN tienden a ser consideradas como 'ADN basura' o problemas oscuros en nuestro genoma y son difíciles de estudiar. Nuestro estudio describe que una de estas unidades en realidad tiene una función, ya que mejora la actividad del gen telomerasa".

Su descubrimiento se basa en una serie de experimentos que encontraron que la eliminación de la secuencia de ADN de las células cancerosas, tanto en una línea celular humana como en ratones, provocó el acortamiento de los telómeros, el envejecimiento celular y la detención del crecimiento tumoral. A continuación, llevaron a cabo un estudio que analizó la longitud de la secuencia en muestras de ADN tomadas de centenarios caucásicos y afroamericanos y participantes de control en el Georgia Centenarian Study, un estudio que siguió a un grupo de personas de 100 años o más entre 1988 y 2008. Los investigadores encontraron que la longitud de la secuencia variaba desde tan solo 53 repeticiones (o copias) del ADN hasta 160 repeticiones.

"Varía mucho y nuestro estudio en realidad muestra que el gen de la telomerasa es más activo en personas con una secuencia más larga", dijo Zhu.

Dado que solo se encontraron secuencias muy cortas en participantes afroamericanos, observaron más de cerca a ese grupo y encontró que había relativamente pocos centenarios con una secuencia VNTR2-1 corta en comparación con los participantes de control. Sin embargo, Zhu dijo que vale la pena señalar que tener una secuencia más corta no significa necesariamente que su vida útil sea más corta, porque significa que el gen de la telomerasa es menos activo y la longitud de los telómeros puede ser más corta, lo que puede hacer que sea menos probable que desarrolle cáncer. .

"Nuestros resultados nos dicen que esta secuencia VNTR2-1 contribuye a la diversidad genética de la forma en que envejecemos y el cáncer", dijo Zhu. “Sabemos que los oncogenes, o genes del cáncer, y los genes supresores de tumores no explican todas las razones por las que se desarrolla el cáncer. Nuestra investigación muestra que la imagen es mucho más complicada que una mutación oncogénica y constituye una razón válida para ampliar nuestra investigación y observar más de cerca este llamado ADN basura. "

Zhu señaló que, dado que los afroamericanos han estado en los Estados Unidos durante generaciones, muchos de ellos tienen antepasados ​​caucásicos de los que pueden haber heredado parte de esta secuencia. Por lo tanto, como próximo paso, él y su equipo esperan ser capaz de estudiar la secuencia en una población africana.

Además de Zhu, los autores del artículo incluyen a los co-primeros autores Tao Xu y De Cheng y otros de la Washington State. University, así como sus colaboradores en Northeast Forestry Universidad en China; Universidad Estatal de Pensilvania; y Universidad Estatal de Carolina del Norte.

La financiación para este estudio provino del Instituto Nacional de Ciencias Médicas Generales de los Institutos Nacionales de Salud, la Alianza para la Investigación del Melanoma y la Autoridad de Servicios y Ciencias de la Salud del condado de Spokane.

  1. Tao Xu, De Cheng, Yuanjun Zhao, Jinglong Zhang, Xiaolu Zhu, Fan Zhang, Gang Chen, Yang Wang, Xiufeng Yan, Gavin P. Robertson, Shobhan Gaddameedhi, Philip Lazarus, Shuwen Wang, Jiyue Zhu. Las repeticiones polimórficas del ADN en tándem activan el gen de la transcriptasa inversa de la telomerasa humana. Actas de la Academia Nacional de Ciencias, 2021; 118 (26): e2019043118 DOI: 10.1073 / pnas.2019043118

Node Smith, ND es médico naturista en Humboldt, Saskatchewan, editor asociado y director de educación continua de NDNR. Su misión es servir a las relaciones que apoyan el proceso de transformación y, en última instancia, conducen a personas, empresas y comunidades más saludables. Sus principales herramientas terapéuticas incluyen el asesoramiento, la homeopatía, la dieta y el uso de agua fría en combinación con el ejercicio. Node considera la salud como un reflejo de las relaciones que una persona o empresa tiene consigo misma, con Dios y con quienes la rodean. Para curar la enfermedad y curar, estas relaciones deben considerarse específicamente. Node ha trabajado en estrecha colaboración con muchos grupos y organizaciones dentro de la profesión naturopática y ayudó a fundar la Asociación sin fines de lucro para la revitalización naturopática (ANR), que trabaja para promover y facilitar la educación experiencial en vitalismo.

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